Richard M. Nixon

Richard M. Nixon

Richard M. Alleen Franklin D. Roosevelt won net zoveel nationale verkiezingen als Nixon. Desalniettemin zal Nixon, ondanks een termijn van zes jaar, afgezien van verschillende prestaties - vooral op het gebied van buitenlandse zaken - altijd herinnerd worden voor het schandaal dat hem tot zijn ontslag dwong: Watergate.Vroege jarenRichard Milhous Nixon werd geboren op 9 januari 1913 in Yorba Linda, Californië, een kleine gemeenschap 30 mijl ten zuidoosten van Los Angeles. Nixons moeder was als quaker opgevoed en zijn vader verliet zijn methodistische geloof na hun huwelijk en werd ook een quaker. Na Whittier ging Nixon naar de Duke University Law School, waar hij afstudeerde als derde van de 44 leden van de klas van 1937. Na zijn rechtenstudie keerde Nixon terug naar Whittier en trad hij toe tot een advocatenkantoor, waar hij al snel partner werd. Nixon trad toe tot de marine bij het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog en klom tegen het einde van het conflict op tot de rang van luitenant-commandant.politieke opkomstNa de oorlog waren de Republikeinen in het thuiscongresdistrict van Nixon op zoek naar een aantrekkelijke kandidaat om het op te nemen tegen de oude gevestigde Jerry Voorhies. Hij werd verkozen in 1946 en herkozen in 1948 zonder oppositie bij de algemene verkiezingen. In Washington trad Nixon toe tot de House Committee on Un-American Activities en was een van de meest hardnekkige ondervragers van Alger Hiss toen hij voor de commissie verscheen. Met dubieuze beschuldigingen over haar houding ten opzichte van het communisme won Nixon de verkiezingen met bijna 700.000 stemmen. In 1952 nomineerden de Republikeinen Nixon om samen met Dwight D. Eisenhower op hun nationale lijst te staan. Nixon gebruikte opnieuw de technieken die in het verleden voor hem hadden gewerkt, en beschreef de Democratische kandidaat Adlai E. Stevenson als een "doctoraat van Dean Acheson's laffe college van communistische inperking", verwijzend naar Truman's minister van Buitenlandse Zaken Dean Acheson in die tijd. Tijdens de campagne kwamen er beschuldigingen naar voren over geld dat een paar politieke supporters Nixon hadden verstrekt, waarvan de Democraten beweerden dat het een "geheim slush-fonds" was dat hij had gebruikt om zijn levensstijl te verbeteren. Hij beweerde dat zijn vrouw geen bontjas had, alleen een 'respectabele republikeinse stoffen jas', en dat hoewel hun hond Checkers een geschenk aan zijn kinderen was geweest, ze het niet wilden opgeven. Tijdens hun volgende ontmoeting zei Eisenhower tegen Nixon: "Je bent mijn jongen." In de nieuwe regering kreeg de jeugdige Nixon meer verantwoordelijkheid dan eerdere vice-presidenten. Nixons optreden toen, en tijdens Eisenhowers latere ziektes in 1956 en 1957, hielpen hem zijn reputatie van bekwaamheid op te bouwen.Niet alle Republikeinen waren echter gecharmeerd van hem en in 1956 nam Harold E. Stassen afscheid van de regering van Eisenhower om veel energie te steken in een poging om de herbenoeming van Nixon te voorkomen. Tijdens de handels- en culturele beurs in Moskou werd hij vergezeld door de Sovjet-premier Nikita Chroesjtsjov, met wie hij een breed uitgemeten 'keukendebat' had over de verdiensten van hun respectieve politieke regimes. De perceptie dat Nixon iemand was die 'op kon staan' tegen de Sovjets, versterkte zijn status als ervaren en effectieve staatsman. Nixon liep voor de Republikeinse presidentiële nominatie en won die met weinig tegenstand. werd toegevoegd als de vice-presidentskandidaat om zich te verzetten tegen John F. Kennedy en Lyndon B. Johnson. Het aanvankelijke voordeel leek bij Nixon te liggen, maar Kennedy slaagde erin de anti-katholieke kwestie onschadelijk te maken (hij was katholiek) en presteerde goed tijdens zijn televisiedebatten met Nixon. Het is mogelijk dat Kennedy's marge in het Electoral College het resultaat was van kiezersfraude in Illinois en Texas, maar Nixon betwistte de uitkomst niet. Nixon keerde terug naar Californië, waar hij weer als advocaat begon. Hij was zo gefrustreerd door de vermeende vooringenomenheid van de pers tegen hem, dat hij de pers de ochtend na zijn verlies berispte voor hun berichtgeving en eindigde, beroemd, door te zeggen: "Je zult Dick Nixon niet meer hebben om rond te schoppen omdat, heren, dit is mijn laatste persconferentie.' Dat was natuurlijk niet zo. In 1964 weerstond Nixon de verleiding om het op te nemen tegen Barry Goldwater, die de toewijding van veel van de trouwste leden van de partij leek te hebben veroverd. De resultaten in november 1964 waren rampzalig op alle niveaus voor de Republikeinen en in de bittere nasleep ervan was Richard Nixon de enige nationale leider met een beroep op beide vleugels. Tijdens de campagne van 1966 werkte Nixon hard voor Republikeinse kandidaten in het hele land en kreeg hij veel lof voor het Republikeinse herstel bij de verkiezingen. Nixon verklaarde zijn kandidatuur voor de Republikeinse presidentiële nominatie in februari 1968 en droeg gemakkelijk de voorverkiezingen tegen Nelson Rockefeller en Ronald Reagan. Na het winnen van de nominatie bij de eerste stemming op de conventie, koos Nixon de gouverneur van Maryland, Spiro Agnew, als zijn running mate. Ze werden geconfronteerd met een Democratische Partij die diep verdeeld was door de oorlog in Vietnam en versloeg Hubert Humphrey en Edmund Muskie met 800.000 stemmen en met 301 tegen 191 in het Electoral College.voorzitterschapNixon stond tijdens zijn presidentschap voor brede en diepe uitdagingen in binnen- en buitenland. Hoewel er veel tegenstand was tegen het plan van Nixon (vooral vanuit de diepgewortelde federale bureaucratie), werden elementen ervan (New Federalism) gebruikt voor de desegregatie van scholen en voor het bevorderen van de rechten van vrouwen. verwoestende rellen in Los Angeles, Detroit en andere steden. Nixon werd gedwongen om de legitieme zorgen van zwarte Amerikanen in evenwicht te brengen met de wens van veel blanke Amerikanen voor een terugkeer naar 'law and order'. De schietpartij in de staat Kent, op 4 mei 1970, tijdens een gewelddadige anti-oorlog studentendemonstratie op de campus van de Kent State University in Ohio, trokken internationale aandacht en benadrukten de omstreden president nog meer en schudde zijn regering door elkaar. Ook de inflatie nam toe en Nixon in augustus 1971 geprobeerd om het te beteugelen met loon- en prijscontroles. De economie belandde in een recessie in 1974 toen de inflatie opliep tot 12,1 procent na het begin van de Arabische olieboycot in oktober 1973.Op het gebied van buitenlandse zaken werden de Verenigde Staten geconfronteerd met voortdurende algemene uitdagingen van de twee belangrijkste communistische machten, de Sovjet-Unie en China, evenals met een specifiek probleem in Vietnam. In 1971 maakte hij toenadering tot de Chinezen, wat resulteerde in zijn reis naar Peking (nu Peking) in februari 1972. De Sovjets, zich bewust van de mogelijkheid dat de Verenigde Staten zich zouden verenigen met hun rivaal, werden aangenamer en vestigden al snel een periode van Detente tussen de Sovjet-Unie en de Verenigde Staten. Uiteindelijk onderhandelde de minister van Buitenlandse Zaken van Nixon, Henry Kissinger, over een terugtrekking van de Amerikaanse troepen, wat resulteerde in de ineenstorting van het door Amerika gesteunde regime in het zuiden in 1975. De Democraten gaven hun benoeming in 1972 aan senator George McGovern van Zuid. Dakota, wiens standpunten zo ver naar links waren dat veel democraten vervreemd raakten. Nixons herverkiezing was nooit serieus in twijfel getrokken, maar in een poging om het te garanderen, stond hij mensen die betrokken waren bij zijn campagne toe om in te breken in de kantoren van het Democratisch Nationaal Comité in de Watergate-appartementen in Washington, DC. proberen het te verdoezelen. Het zich langzaam ontvouwende schandaal overspoelde uiteindelijk zijn regering. Terwijl dat gebeurde, ontwikkelde zich echter een sneller schandaal rond Spiro Agnew, die werd aangeklaagd wegens corruptie en ontslag nam als vice-president om vervolging te voorkomen. Onder de voorwaarden gedefinieerd door het twintigste amendement op de Amerikaanse grondwet, was het noodzakelijk om een ​​nieuwe vice-president te benoemen en Gerald R. Ford kreeg die positie.OntslagNaarmate de onthullingen van Watergate moeilijker te negeren werden, begon het congres het te onderzoeken. Nixon accepteerde het onvermijdelijke en kondigde op 8 augustus 1974 aan dat hij ontslag nam, met ingang van de middag van de volgende dag om te beginnen met 'dat proces van genezing dat zo hard nodig is in Amerika'. Als vice-president werd Gerald R. Ford beëdigd als de opvolger van Nixon en op 8 september 1974 kondigde hij aan dat Nixon gratie kreeg voor alle misdaden die hij tijdens zijn presidentschap zou hebben begaan, waarmee een einde werd gemaakt aan elke dreiging van vervolging. Dat besluit stuitte op felle controverse, maar het had de overhand. Nixon nam ontslag als president op het hoogtepunt van het meest controversiële en onstabiele tijdperk in de Amerikaanse geschiedenis sinds de burgeroorlog. economie ploeterde met langere gasleidingen, stijgende werkloosheid en inflatie, en de aandelenmarkt daalde.In de daaropvolgende jaren probeerde Nixon zijn imago te herstellen door zichzelf voor te stellen als een oudere staatsman en door verschillende boeken te schrijven, waaronder: De echte oorlog (1980); leiders (1982); Echte vrede (1983); Geen Vietnam meer (1985); 1999: Overwinning zonder oorlog (1988); In de Arena (1990); Het moment aangrijpen (1992); en Voorbij vrede (1994). Zijn vrouw Pat was vorig jaar overleden, na meer dan 50 jaar huwelijk.


Bekijk de video: For A Free Digital Society - Richard M. Stallman