Albert Maltz

Albert Maltz

Albert Maltz werd in 1908 in Brooklyn geboren. Hij studeerde aan de Columbia University en de Yale School of Drama en bekeerde zich tot het socialisme door het lezen van de Nieuwe missen. Later vertelde hij Victor S. Navasky: "Ik lees ook de marxistische klassiekers. Ik denk nog steeds dat dit de nobelste reeks idealen is die ooit door de mens is geschreven.... Waar anders vind je in de politieke literatuur denkers die zeggen dat we een einde maken aan alle vormen van menselijke uitbuiting? Loonuitbuiting, uitbuiting van vrouwen door mannen, de uitbuiting van gekleurde mensen door blanke volkeren, de uitbuiting van koloniale landen door imperialistische landen. En Marx sprak over het feit dat socialisme het koninkrijk van vrijheid zal zijn, waar de mens zichzelf realiseert op een manier die de mensheid nog nooit eerder heeft gezien. Dit was een inspirerende hoeveelheid literatuur om te lezen."

Maltz werkte als toneelschrijver voor de linkse Theaterunie. Dit omvatte de goed ontvangen Peace on Earth (1933). Maltz werkte vervolgens met het Groepstheater en schreef het toneelstuk The Black Pit. Hij ging door met het publiceren van romans en verhalen voordat hij naar Hollywood verhuisde om scenario's te schrijven.

Na het werken aan Casablanca (1942) en Dit pistool te huur (1942) schreef hij tijdens de Tweede Wereldoorlog een aantal effectieve propagandafilms (zowel documentaires als speelfilms). Dit was inclusief Moskou slaat terug (1942), Bestemming Tokio (1943), Zaden van vrijheid (1943), Het huis waarin ik woon (1945), De trots van de mariniers (1945). Maltz was nu een zeer gewaardeerde scenarioschrijver, hij ging verder met schrijven Mantel en dolk (1946), Het Rode Huis (1947) en de Academy Award winnend, De naakte stad (1948).

Op 12 februari 1945 schreef Albert Maltz een artikel voor de Nieuwe missen pleiten voor meer intellectuele vrijheid in de communistische partij. "Mijn conclusie is al enige tijd dat veel van de linkse artistieke activiteit - zowel creatief als kritisch - is ingeperkt, vernauwd, uit het leven gestemd, soms steriel gemaakt - omdat de sfeer en het denken van de literaire linkse was gebaseerd op een oppervlakkige benadering... Ik ben gaan geloven dat het geaccepteerde begrip van kunst als wapen geen bruikbare gids is, maar een keurslijf. Ik heb dit gevoeld in mijn eigen werken en bekeken in de werken of anderen Om überhaupt te kunnen schrijven, is het voor mij al lang nodig om het te verwerpen en op te geven."

Maltz ging verder met te argumenteren dat het verkeerd was om creatieve werken primair te beoordelen op basis van hun ideologie. Hij gebruikte het voorbeeld van hoe een communistisch tijdschrift in 1940 een toneelstuk van Lillian Hellman aanviel, omdat de anti-nazi-politiek een gruwel was tijdens de periode van het nazi-Sovjet-pact.

Victor Jerome, het hoofd van de Culturele Commissie van de partij, organiseerde de aanval op Maltz. In de volgende editie van de Nieuwe missen, de romanschrijver, Howard Fast, beweerde: "Hij pleit voor de kunstenaar om zich terug te trekken. Hij smeekt hem om uit de arena van het leven te komen. neerkomen op artistieke dood en persoonlijke degradatie, snijdt geen ijs met Maltz." Joseph North schreef dat Maltz "de vruchtbare boom van het marxisme" zou omhakken om enkele zwakke takken te genezen.

Alvah Bessie was een andere die Maltz bekritiseerde en suggereerde dat wat hij zei tegen het marxisme inging. "Hij (Maltz) vermeldt nergens zijn referentiekader of identificeert het vertrekpunt van waaruit hij objectief niet alleen een aanval op het marxisme lanceert, maar een verdediging van praktisch elke afvallige schrijver van de afgelopen jaren die ooit flirtte met de werkende- klassenbeweging... We hebben partijartiesten nodig. We hebben kunstenaars nodig die diep geworteld zijn in de arbeidersklasse."

Andere leden zoals Michael Gold, John Howard Lawson en William Z. Foster deden mee. "Maltz, beweerden ze, had zich gevaarlijke vrijheden genomen met de suprematie van politieke verplichtingen boven artistieke voorkeuren." (24) Lawson merkte op: "We kunnen de standpunten van Maltz niet scheiden van het historische moment dat hij uitkiest voor de presentatie van deze standpunten. Hij schrijft in een tijd van beslissende strijd. De democratische overwinningen behaald in de Tweede Wereldoorlog worden bedreigd door de nog steeds krachtige krachten van het imperialisme en de reactie, die vooral sterk zijn in de Verenigde Staten."

Victor Jerome dwong Maltz om een ​​intrekking van zijn eerste artikel te schrijven. Op 9 april 1946, twee maanden na zijn eerste poging, publiceerde Albert Maltz een tweede artikel in de Nieuwe missen: "Ik ben nu van mening dat mijn artikel - naar wat ik ben overeengekomen een eenzijdige, niet-dialectische behandeling van complexe kwesties was - niet... kon bijdragen aan de ontwikkeling van linkse kritiek en creatief schrijven."

ALS Stone zich later herinnerde dat hij geschokt was door de manier waarop Maltz werd behandeld: "Hij (Jerome) is persoonlijk een geweldige aardige vent, maar politiek heeft hij geprobeerd de intellectuelen hard aan te pakken op een manier die zeer beledigend is voor iedereen die gelooft in intellectuele en culturele vrijheid... vaak op de meest vernederende manieren - zoals in de buikkruipen die Albert Maltz wordt opgelegd... Hij (Jerome) heeft een dictatoriale mentaliteit."

Na de Tweede Wereldoorlog begon het House of Un-American Activities Committee een onderzoek naar de Hollywood Motion Picture Industry. In september 1947 interviewde de HUAC 41 mensen die in Hollywood werkten. Deze mensen waren vrijwillig aanwezig en werden bekend als "vriendelijke getuigen". Tijdens hun interviews noemden ze verschillende mensen die ze ervan beschuldigden linkse opvattingen te hebben.

Maltz verscheen voor de HUAC op 28 oktober 1947, maar net als Alvah Bessie weigerden Herbert Biberman, John Howard Lawson, Adrian Scott, Dalton Trumbo, Lester Cole, Edward Dmytryk, Samuel Ornitz en Ring Lardner Jr. vragen te beantwoorden. Bekend als de Hollywood Ten, beweerden ze dat het eerste amendement van de Amerikaanse grondwet hen het recht gaf om dit te doen. Het House of Un-American Activities Committee en de rechtbanken waren het er tijdens de beroepen niet mee eens en ze werden allemaal schuldig bevonden aan minachting van het congres en Maltz werd veroordeeld tot twaalf maanden gevangenisstraf en een boete van $ 1.000.

Maltz stond op de zwarte lijst van de Hollywood-studio's en werkte zonder krediet aan verschillende films zoals de mantel (1953) en Korte weg naar de hel (1957). Hij ging in deze periode in Mexico wonen. Howard Fast beschreef later een bezoek dat hij bracht aan het huis van Maltz: "Hij had een klein huis in de wijk San Angel genomen en had daar zijn gezin geïnstalleerd... De gevangenis had een veel dieper en destructiever effect op Albert dan ik. Hij was een zeer gevoelig persoon... ik had een grote genegenheid voor hem, en het brak mijn hart om zijn berusting en ellende te zien."

In 1959 kondigde Frank Sinatra aan dat hij voorstelde om de zwarte lijst te doorbreken door Albert Maltz in dienst te nemen als scenarioschrijver van zijn voorgestelde film, De executie van Private Slovik, gebaseerd op het boek van William Bradford Huie. Sinatra kwam al snel onder vuur voor zijn beslissing. Hij kreeg bijna ruzie met John Wayne, die hem een ​​'Commie' noemde toen ze elkaar op straat ontmoetten. Wat Sinatra echter echt pijn deed, was de kritiek die hij in de pers ontving. Dit omvatte beweringen dat zijn vriend, John F. Kennedy, ook een einde wilde maken aan de zwarte lijst. Sinatra legde een verklaring af aan de pers: "Ik zou graag commentaar willen geven op de aanvallen van bepaalde kanten op senator John Kennedy door hem in verband te brengen met mijn beslissing om een ​​scenarioschrijver in dienst te nemen. Dit soort partijpolitiek slaat onder de gordel toe... films. Ik vraag niet het advies van senator Kennedy over wie ik moet aannemen. Senator Kennedy vraagt ​​me niet hoe hij in de senaat moet stemmen."

Michael Freedland, de auteur van Heksenjacht in Hollywood (2009) stelt dat "Kennedy de associatie met de naam van een van de Hollywood Ten niet leuk vond. Hij zou snel weglopen van president en hij was bang dat hij hem kwaad zou kunnen doen." Een paar dagen later plaatste Sinatra nog een betaalde advertentie in de kranten: "Gezien de reactie van mijn familie, vrienden en het Amerikaanse publiek heb ik mijn advocaten opgedragen een schikking te treffen met Albert Maltz. Uit mijn gesprekken met Maltz blijkt dat hij een bevestigende, pro-Amerikaanse benadering van het verhaal heeft, maar het Amerikaanse publiek heeft aangegeven van mening te zijn dat de moraliteit van het inhuren van Maltz de meest cruciale kwestie is en ik zal deze meerderheidsopinie accepteren."

Toen de zwarte lijst werd opgeheven, schreef Maltz: De Pistolero van Red River (1967) en Twee muilezels voor zuster Sara (1970). Maltz reageerde boos toen Dalton Trumbo in 1970 betoogde dat alle scenarioschrijvers het slachtoffer waren van het McCarthyisme. "Sommigen leden minder dan anderen, sommigen groeiden en sommigen namen af, maar uiteindelijk waren we allemaal het slachtoffer omdat bijna zonder uitzondering ieder van ons zich gedwongen voelde om dingen te zeggen die hij niet wilde zeggen, om dingen te doen die hij niet wilde zeggen. doen, om wonden te bezorgen en te ontvangen die hij echt niet wilde uitwisselen. Dat is de reden waarom niemand van ons - rechts, links of in het midden - uit die lange nachtmerrie is gekomen zonder zonde."

In een interview gaf hij aan de New York Times in 1972 vergeleek hij de ervaringen van Adrian Scott en Edward Dmytryk: "Er is momenteel een stelling in de mode die is uitgesproken door Dalton Trumbo waarin wordt verklaard dat iedereen tijdens de jaren van de zwarte lijst in gelijke mate een slachtoffer was. Dit is feitelijke onzin en vertegenwoordigt een verbijsterende morele positie. ... Adrian Scott was de producent van de opmerkelijke film Kruisvuur in 1947 en Edward Dmytryk was de directeur. Kruisvuur won brede lovende kritieken, vele prijzen en commercieel succes. Beide mannen weigerden samen te werken met de HCUA. Beiden werden vastgehouden met minachting van de HCUA en gingen naar de gevangenis. Toen Dmytryk uit zijn gevangenisstraf kwam, deed hij dat met een nieuwe reeks principes. Hij zag plotseling het hemelse licht, getuigde als een vriend van de HCUA, prees haar doelen en praktijken en hekelde iedereen die zich ertegen verzette. Dmytryk vond onmiddellijk werk als regisseur en heeft sindsdien de hele tijd gewerkt. Adrian Scott, die met intacte principes uit de gevangenis kwam, kon pas in 1970 weer een film voor een studio produceren. Hij stond 21 jaar op de zwarte lijst. Beweren dat hij en Dmytryk even slachtoffers waren, gaat mijn begrip te boven."

Albert Maltz, die ook schreef de verleide (1971), Ophangen (1973) en Rakker (1973), stierf in Los Angeles op 26 april 1985.

Tegen de tijd dat ik op de universiteit zat, werd ik erg alert op de kwestie van rassendiscriminatie, en ik herinner me dat een van mijn eerste schrijfpogingen te maken had met een lynchpartij. Ik studeerde af in 1930 en ging twee jaar naar de Yale Drama School. Tegen de tijd dat ik uit Yale kwam, was ik al meer geradicaliseerd en begon ik te lezen Nieuwe missen.

Ik las ook de marxistische klassiekers. Ik denk nog steeds dat dit de nobelste reeks idealen is die ooit door de mens is geschreven. Het feit dat velen van hen vandaag de dag in de Sovjet-Unie zo slecht zijn gerealiseerd, deed er niet toe. Dit was een inspirerende hoeveelheid literatuur om te lezen.

Toen ik in 1935 lid werd van de communistische beweging, was het gebaseerd op de overtuiging dat de toekomst van de mensheid daar lag. Zeker, miljoenen die zich er over de hele wereld bij aansloten, zoals ik, deden er niet mee voor winst. Er was niets te winnen door mee te doen: het zou tijdrovend kunnen zijn. Het kan voorkomen dat je een aantal boeken leest die je wilde lezen of naar een aantal films ging omdat je andere dingen aan het doen was. Maar er was een overtuiging dat je met anderen werkte om van de wereld een betere plek te maken om in te leven.

Ik concludeer al een tijdje dat veel van de linkse artistieke activiteit - zowel creatief als kritisch - is beperkt, vernauwd, van het leven afgewend, soms steriel gemaakt - omdat de sfeer en het denken van de literaire linkse gebaseerd op een oppervlakkige benadering.

Ik ben gaan geloven dat het geaccepteerde begrip van kunst als wapen geen bruikbare gids is, maar een keurslijf. Om überhaupt te kunnen schrijven, is het voor mij al lang nodig om het te verwerpen en op te geven.

Volgens zijn artikel had Maltz zich kennelijk schuldig gemaakt aan grote ketterij. Wetende dat Maltz in de problemen zat, was ik bereid zijn standpunt te verdedigen, ondanks het feit dat ik me terdege bewust was van mijn tekortkomingen als spreker in het openbaar.

Ik herinner me dat Albert probeerde zijn mening over het artikel uit te leggen. Ik herinner me dat er vrijwel onmiddellijk allerlei gehuil opstak om ertegen te protesteren. Ik herinner me dat ik en een of twee anderen kleine pogingen deden om in het voordeel van Maltz te spreken, en we werden letterlijk naar beneden geschreeuwd. Vanuit de ene hoek stond Alvah Bessie, met bittere scheldwoorden en venijn, op en hekelde Maltz. Vanuit een andere hoek stond Herbert Biberman op en hekelde Maltz... uitgebreide happen van niets, elk accent druipend van haat.

De zwarte lijst was een tijd van kwaad, en niemand aan beide kanten die het overleefde, kwam er onaangeroerd door. Gevangen in een situatie die voorbij de controle van louter individuen was gegaan, reageerde elke persoon zoals zijn aard, zijn behoeften, zijn overtuigingen en zijn specifieke omstandigheden hem ertoe dwongen. Er was kwade trouw en goed, eerlijkheid en oneerlijkheid, moed en lafheid, onbaatzuchtigheid en opportunisme, wijsheid en domheid, goed en slecht aan beide kanten.

Als jij, veertiger of jonger, met nieuwsgierigheid terugkijkt op die donkere tijd, zoals ik denk dat je af en toe zou moeten doen, heeft het geen zin om te zoeken naar schurken of helden of heiligen of duivels omdat die er niet waren; er waren alleen slachtoffers. Sommigen leden minder dan anderen, sommigen groeiden en sommigen namen af, maar uiteindelijk waren we allemaal het slachtoffer omdat bijna zonder uitzondering ieder van ons zich gedwongen voelde om dingen te zeggen die hij niet wilde zeggen, om dingen te doen die hij niet wilde doen , om wonden te bezorgen en te ontvangen die hij echt niet wilde ruilen. Dat is de reden waarom niemand van ons - rechts, links of in het midden - zonder zonde uit die lange nachtmerrie is gekomen.

Er is momenteel een stelling in de mode van Dalton Trumbo waarin wordt verklaard dat iedereen tijdens de jaren van zwarte lijst evengoed slachtoffer was. Dit is feitelijke onzin en vertegenwoordigt een verbijsterend moreel standpunt.

Om het scherp te stellen: als een informant in de Franse ondergrondse die een vriend naar de martelkamers van de Gestapo stuurde evengoed een slachtoffer was, dan kan er voor zover ik weet geen goed of fout in het leven zijn.

Adrian Scott was de producent van de opmerkelijke film Kruisvuur in 1947 en Edward Dmytryk was de directeur. Beiden werden vastgehouden met minachting van de HCUA en gingen naar de gevangenis.

Toen Dmytryk uit zijn gevangenisstraf kwam, deed hij dat met een nieuwe reeks principes. Beweren dat hij en Dmytryk even slachtoffers waren, gaat mijn begrip te boven.


Bekijk de video: Albert Maltz Quotes