Spaanse Armada zet koers om Engels Kanaal veilig te stellen

Spaanse Armada zet koers om Engels Kanaal veilig te stellen

Een enorme Spaanse vloot, bekend als de 'Onoverwinnelijke Armada', vertrekt vanuit Lissabon op een missie om de controle over het Engelse Kanaal veilig te stellen en een Spaans invasieleger vanuit Nederland naar Groot-Brittannië te transporteren.

In de late jaren 1580 leidde de steun van koningin Elizabeth aan de Nederlandse rebellen in de Spaanse Nederlanden koning Filips II van Spanje ertoe om de verovering van Engeland te plannen. In 1587 was een gigantische Spaanse invasievloot voltooid, maar de gedurfde aanval van Sir Francis Drake op de haven van Cadiz vertraagde het vertrek van de Armada tot mei 1588. De Invincible Armada bestond uit 130 schepen en had 2.500 kanonnen en 30.000 man aan boord, waarvan tweederde soldaten . Vertraagd door stormen bereikte de Armada pas eind juli de zuidkust van Engeland. Tegen die tijd waren de Britten klaar.

Op 21 juli begon de Engelse marine in de minderheid de zeven mijl lange lijn van Spaanse schepen vanaf een veilige afstand te bombarderen, waarbij ze optimaal gebruik maakten van hun superieure langeafstandskanonnen. De Spaanse Armada bleef de komende dagen oprukken, maar haar gelederen werden aanzienlijk uitgedund door de Engelse aanval. Op 28 juli trokken de Spanjaarden zich terug naar Calais, Frankrijk, maar de Engelsen stuurden schepen geladen met explosieven de drukke haven in, wat een zware tol eiste van de Armada. De volgende dag werd een poging om Nederland te bereiken gedwarsboomd door een kleine Nederlandse vloot, en de Spanjaarden werden gedwongen de achtervolgende Engelse vloot het hoofd te bieden. De superieure Engelse kanonnen wonnen opnieuw de dag en de Armada trok zich terug naar het noorden naar Schotland.

Gehavend door stormen en gebukt onder een gebrek aan bevoorrading, zeilde de Armada op een moeilijke reis terug naar Spanje door de Noordzee en rond Ierland. Tegen de tijd dat de laatste van de overlevende vloot in oktober Spanje bereikte, was de helft van de oorspronkelijke armada vernietigd. De beslissende nederlaag van koningin Elizabeth van de Invincible Armada maakte van Engeland een zeemacht van wereldklasse en introduceerde voor het eerst effectieve langeafstandswapens in de zeeoorlogvoering, waarmee een einde kwam aan het tijdperk van aan boord gaan en gevechten van dichtbij.

LEES MEER: De Spaanse Armada


Spaanse Armada

De Spaanse Armada van 1588 was een poging van Filips van Spanje om Engeland te veroveren. Phillip, die getrouwd was met koningin Mary, was boos dat haar zus, koningin Elizabeth, zijn huwelijksaanzoek had afgewezen. hij was ook erg boos dat Engeland was teruggekeerd naar het protestantisme. Zijn woede borrelde uit de hand toen Elizabeth niets deed om te voorkomen dat Engelse zeelieden de Spaanse schepen plunderden die terugkeerden uit Amerika.

Phillip plande een invasie van Engeland. hij zou zijn Spaanse Armada van 131 schepen en 17.000 manschappen naar Frankrijk sturen. hier zou zijn armada nog eens 16.000 Spaanse soldaten verzamelen die in Nederland hadden gevochten. De vloot zou toen het Engelse kanaal oversteken en de legers van het Engeland van koningin Elizabeth verslaan.

De Spaanse Armada vertrok na veel voorbereiding en bereikte begin augustus 1588 de oorspronkelijke bestemming Calais. De Engelsen hadden de Armada echter zien aankomen. Zes boten werden gevuld met brandhout en in brand gestoken. Ze dreven naar de verankerde Spaanse vloot. Bij het zien van hen raakten de Spanjaarden in paniek en zetten koers naar het Engelse Kanaal. hier werden ze opgewacht door de Engelse vloot. De Spaanse admiraals wisten dat ze genoeg mannen hadden om de Engelse boten te overmeesteren en probeerden dichtbij genoeg te komen om aan boord te gaan en de Engelse schepen aan te vallen. Hun plan mislukte echter. de Engelse boten waren te snel en konden ver weg blijven van de Spanjaarden. Belangrijker was het type boot dat de Engelse vloot had. Elke boot was bewapend met kanonnen. Deze werden op de Spaanse vloot uitgeoefend met desastreuze gevolgen: de Spanjaarden waren een gemakkelijk doelwit.

Uit angst voor de vernietiging van hun vloot door de Engelse kanonnen, zette de vloot koers naar de Noordzee. Ze konden zich later hergroeperen en elders aanvallen. Het weer verslechterde echter en veel van de overgebleven boten werden tegen de rotsen van de Schotse en Ierse kusten geveegd. Minder dan 10.000 Phillips-mannen keerden terug naar huis. de Armada was verslagen door een combinatie van uitstekende tactieken en afschuwelijk weer.

Als gevolg van de Armada was Engeland een veel machtiger land. Elizabeth kon redelijk zeker zijn van de wetenschap dat een nieuwe invasie niet waarschijnlijk was, zeker niet binnen de komende jaren. De Spanjaarden hadden minder schepen waarmee ze hun handelsschepen konden beschermen en dus konden Engelse zeelieden gemakkelijker plunderen. Het falen van de Armada maakte van Engeland een veel machtiger land.


This Day In Histroy: De Spaanse Armada werd verslagen (1588)

Deze dag in de geschiedenis in 1588 werd de "Onoverwinnelijke Armada" van Spanje verslagen. De Engelse marine met haar kleinere en snellere schepen kon de Spaanse vloot ernstige schade toebrengen. De Engelsen onder hun bevelhebbers Howard en Drake voerden een acht uur durende strijd met de Spanjaarden. Ze vielen de Spanjaarden aan in het Kanaal, de Engelse kanonnen hadden een groter bereik en ze veroorzaakten ernstige schade aan de Spaanse schepen. Een verandering in de windrichting overtuigde de Spanjaarden om af te breken van de strijd en zich terug te trekken naar de Noordzee. Dit heeft de Armada waarschijnlijk van een totale nederlaag gered. De Engelse tactiek was om de Spaanse linies te doorbreken en de Spaanse schepen één voor één op te pikken. De Spaanse vloot had beschutting gezocht tegen de Engelsen in Calais

Spaanse Armada en Engelse schepen

De Engelsen gebruikten vuurschepen om de Spaanse linies te breken en ze begonnen de Spaanse schepen één voor één af te pakken. De Spaanse vloot had beschutting gezocht tegen de Engelsen in de haven van Calais. In de nacht van 29 juli stuurden de Engelsen acht brandende schepen de drukke haven van Calais binnen. De in paniek geraakte Spaanse schepen werden gedwongen hun ankers door te snijden en de zee op te zeilen om niet in brand te vliegen. De Spaanse schepen hadden meer kanonnen dan de Engelse, maar ze waren erg traag en omslachtig en dit zou Spanje en hun dromen van verovering duur komen te staan.

De Armada was aangevallen net toen ze op het punt stonden het Spaanse leger in Vlaanderen aan te sluiten. Hier wachtten zo'n twintigduizend man om naar Engeland te worden vervoerd. Als ze eenmaal veilig het Engelse Kanaal waren overgestoken, zouden ze naar Londen zijn gegaan. Het Spaanse leger werd algemeen beschouwd als het beste van Europa.

De hoop op een invasie werd verpletterd en de overblijfselen van de Spaanse Armada begonnen aan een lange en moeilijke reis terug naar Spanje. Ze konden niet teruggaan zoals ze gekomen waren. In plaats daarvan werden ze gedwongen om de reis naar huis rond de Britse eilanden te maken. De Engelse marine volgde hen en viel hen voortdurend lastig.

Op 19 mei 1588 vertrok de Invincible Armada vanuit Lissabon op een missie om de controle over het Engelse Kanaal veilig te stellen en Spaanse troepen van Vlaanderen naar Engeland te vervoeren. De vloot bestond uit zo'n 130 schepen, 9000 matrozen en had bijna 20.000 manschappen. De Armada moest vanwege stormen terugkeren naar Spanje en dit vertraagde de invasie en stelde de Engelsen in staat zich voor te bereiden. De Engelsen stonden klaar om de Spanjaarden aan te vallen in het Engelse Kanaal. Dit was cruciaal voor het succes van de Engelsen in het Kanaal op 29 juli.

De terugtrekkende Armada werd gedwongen om Schotland en Ierland te varen. Veel schepen werden verwoest door stormen. Veel van degenen die in Ierland in veiligheid kwamen, werden vaak gedood door lokale stamhoofden. Slechts een klein deel van de Armada overleefde en slaagde erin terug te keren naar Spanje.


Het ongeduld van Philip

Na meerdere uitstel van de invasie werd Philip steeds ongeduldiger. In mei 1588 beval hij Medina Sidonia om de vloot te lanceren, ondanks dat de voorbereidingen nog niet waren voltooid.

Veel galjoenen ontbraken daarom noodzakelijke voorzieningen zoals ervaren kanonniers en hoogwaardig kanonschot. Hoewel het een prachtig gezicht was om te zien, vertoonde de Armada ernstige gebreken in zijn bewapening toen hij vertrok.

Deze fouten kwamen al snel aan het licht in de Slag bij Gravelines, waar de Spaanse kanonnen niet effectief bleken vanwege de onervarenheid van de bemanningen die ze gebruikten.


De Spaanse Armada

Achtergrond
Koning Filips II van Spanje was de machtigste en (schijnbaar) rijke man in Europa in de tweede helft van de 16e eeuw. Zijn territoria in de Nieuwe Wereld brachten hem enorme rijkdom, hoewel de kosten van het bestuur van dat wijdverbreide rijk ertoe leidden dat Spanje zware schulden had bij buitenlandse bankiers.

Engeland, in vergelijking, was een relatief kleine natie, en niet bijzonder machtig of rijk. Waarom zou Philip dan het geld uitgeven om de grootste - en duurste - zeemacht samen te stellen die ooit tegen zijn eilandvijand is gezien?

Het antwoord heeft veel onderdelen. In zijn jeugd was Philip getrouwd met zijn mede-katholiek, Mary, koningin van Engeland. Hij was geen koning, en de enige manier waarop het Engelse parlement het huwelijk zou goedkeuren, was als Philip uitdrukkelijk werd verboden te regeren.

Hij was eerder Mary's gemalin, een plicht die hij met een overweldigend enthousiasme vervulde. Philip heeft eigenlijk nooit om Mary gegeven, zei hij terwijl hij op weg was naar zijn huwelijk, "Ik ga naar een kruistocht, niet naar een huwelijksfeest". Hij werd gevoed door een religieus verlangen om een ​​katholieke erfgenaam te verwekken die Engeland binnen de rooms-katholieke sfeer zou houden. Mary, inmiddels een oude vrijster van middelbare leeftijd, zorgde zeker voor haar nieuwe echtgenoot, en slaagde er zelfs in zichzelf ervan te overtuigen dat ze op een gegeven moment zwanger was, maar het mocht niet zo zijn.

Toen Mary in 1558 stierf, kwam haar zeer protestantse zuster Elizabeth op de troon. Philip was niet bereid om zijn precaire greep op Engeland volledig te laten ontglippen, hij stelde Elizabeth ten huwelijk.

Elizabeth was een meester in uitstelgedrag en het spelen van het politieke spel. Ze hield de communicatie met Philip open en protesteerde tegen haar vriendschap, terwijl ze Engelse piraten zoals Hawkins en Drake aanmoedigde om Spaanse schepen en goederen in West-Indië in beslag te nemen. Drake werd door de Spaanse "The Master Thief of the Unknown World" genoemd.

In de jaren 1560 verdiende Elizabeth ook de Spaanse toorn door protestanten in Nederland te steunen in hun opstand tegen de Spaanse bezetting.

Spanje geloofde ook, of vond het in ieder geval nuttig om te geloven, dat Elizabeth onwettig was. Volgens katholieke principes had Elizabeths vader Henry VIII niet het recht om van zijn eerste vrouw, Katherine van Aragon, te scheiden om met Elizabeths moeder, Anne Boleyn, te trouwen. Daarom werd Elizabeth buiten het juiste huwelijk geboren en had ze dus geen recht op de troon.

Wat nog belangrijker was voor de fervent katholieke Philip, hij geloofde dat het zijn plicht was om het protestantse Engeland terug te leiden naar het katholieke geloof - desnoods met geweld. Hij slaagde erin de pauselijke goedkeuring te krijgen voor zijn invasie, en een belofte van geld dat zou worden afgeleverd nadat de Spanjaarden in Engeland waren geland.

Hij kreeg ook pauselijke toestemming om de volgende heerser van Engeland te noemen (door heimelijk een clausule in die zin in het midden van het document van overeenstemming met de paus te laten schuiven). Philip was van plan om zijn dochter Isabella te benoemen tot koningin van Engeland, onder zijn controle.

De Spaanse Vloot
Philip begon al in 1584 met het voorbereiden van zijn invasiemacht. Zijn eerste keuze als commandant was de markies van Santa Cruz, maar toen Santa Cruz stierf, gaf Philip de hertog van Medina Sedonia het bevel over de vloot. De hertog was een ervaren krijger - op het land. Hij had geen maritieme achtergrond en geen interesse in het leiden van de Armada, zoals de invasievloot werd genoemd. Hij smeekte om te worden ontslagen, maar Philip negeerde het verzoek.

Cádiz
Ondanks Spaanse voorzorgsmaatregelen waren de Engelsen goed op de hoogte van de Spaanse voorbereidingen. In een gewaagde zet die blijkbaar tegen de wensen van Elizabeth was, zeilde Sir Francis Drake met een kleine Engelse vloot naar Cadiz, waar ze een groot aantal Spaanse oorlogsschepen in de haven verrasten. Drake verbrandde en bracht een aantal schepen tot zinken en gleed weg voordat de Spanjaarden zich konden verzamelen. Hoewel de klap bij Cadiz meer een ergernis dan een grote tegenslag was, putten de Engelsen moed uit dit "aansteken van de baard van de koning van Spanje".

De Armada vaart
In mei 1588 was de Armada echter eindelijk klaar om te varen. De vloot telde meer dan 130 schepen en is daarmee verreweg de grootste marinevloot van zijn tijd. Volgens Spaanse gegevens voeren 30.493 mannen met de Armada mee, de overgrote meerderheid van hen soldaten. Bij nadere beschouwing blijkt echter dat deze "Onoverwinnelijke Armada" niet zo goed bewapend was als het lijkt.

Veel van de Spaanse schepen waren omgebouwde koopvaardijschepen, beter geschikt om vracht te vervoeren dan om oorlog te voeren op zee. Ze waren breed en zwaar en konden onder zeil niet snel manoeuvreren.

Dit leek op het eerste gezicht misschien geen probleem voor de Spanjaarden. Ze waren niet van plan de Engelsen in een zeeslag te betrekken. De schepen van de Armada waren voornamelijk troepentransport. Hun belangrijkste taak was eenvoudig gewapende mannen naar een aangewezen landingsplaats te brengen en ze uit te laden.

De marinetactieken evolueerden nog steeds. Het was nog steeds gebruikelijk dat schepen naast elkaar kwamen en vechtende mannen in staat stelden hand in hand te vechten. Vooruitgang in artillerie begon pas meer complexe strategieën en confrontaties op zee mogelijk te maken. In dit stadium waren de Engelsen veel bedrevener in artillerie- en marinetactieken dan de Spanjaarden, die als de beste soldaten van Europa werden beschouwd.

Volgens de Spaanse plannen moest de vloot het Engelse Kanaal opvaren en bij Dover afspreken met de hertog van Parma, die de Spaanse troepen in Nederland aanvoerde. Dit leverde op zich grote problemen op. De communicatie verliep traag en de logistieke problemen van een rendez-vous op zee waren immens.

Ook de hertog van Parma was een zeer trotse man en verafschuwde het feit dat Medina Sedonia het bevel over de operatie had gekregen. Gedurende de hele Armada-affaire werkte Parma, hoewel hij niet openlijk tegenwerkte, slecht samen met zijn titulaire commandant, Medina Sedonia. Hij geloofde niet dat de onderneming zou slagen, en hij deed het absolute minimum om te helpen.

Misschien wel het ergste van alle problemen waarmee de Armada te maken had, was Philip zelf. De koning stond erop de details van de missie van de Armada te controleren. Hij vaardigde een gestage stroom van commando's uit vanuit zijn paleis van het Escorial, maar hij ontmoette zijn commandanten zelden en liet zijn ervaren militaire leiders nooit hun eigen tactiek ontwikkelen. Hij luisterde niet naar advies, wat jammer was, want Filips had weinig militaire training en een slecht begrip van maritieme zaken. Hij was er vast van overtuigd dat God hem leidde en dat zijn missie daarom zou slagen.

De Engelsen zaten niet stil terwijl de Spaanse Armada zich klaarmaakte om uit te varen. Een reeks signaalbakens bovenop heuvels langs de Engelse en Welshe kust was bemand. Toen de Spaanse schepen op 19 juli 1588 eindelijk voor de kust van The Lizard werden waargenomen, werden de bakens aangestoken, waardoor het nieuws door het hele rijk werd versneld. De Engelse schepen glipten uit hun haven bij Plymouth en wisten onder dekking van de duisternis achter de Spaanse vloot te komen.

Het gevecht
De Spanjaarden voeren het Kanaal op in een halvemaanvormige formatie, met de troepentransporten in het midden. Toen de Spanjaarden uiteindelijk Calais bereikten, werden ze opgewacht door een verzameling Engelse schepen onder bevel van Howard. Elke vloot telde ongeveer 60 oorlogsschepen, maar het voordeel van artillerie en manoeuvreerbaarheid lag bij de Engelsen.

Onder dekking van de duisternis lieten de Engelsen vuurschepen op drift drijven, waarbij ze het getij gebruikten om de brandende schepen naar de massale Spaanse vloot te brengen. Hoewel de Spanjaarden op deze tactiek waren voorbereid en snel voor anker gingen, waren er enkele verliezen en onvermijdelijke verwarring.

Op maandag 29 juli ontmoetten de twee vloten elkaar in de strijd bij Gravelines. De Engelsen kwamen als overwinnaar uit de bus, hoewel de Spaanse verliezen niet groot waren, werden slechts drie schepen tot zinken gebracht, één buitgemaakt en nog vier aan de grond gelopen. Niettemin bepaalde de hertog van Medina Sedonia dat de Armada naar Spanje moest terugkeren. De Engelsen blokkeerden het Kanaal, dus de enige open route was naar het noorden rond de punt van Schotland en langs de kust van Ierland.

Het was toen dat het onvoorspelbare Engelse weer een rol speelde in de procedure. Een opeenvolging van stormen verspreidde de Spaanse schepen, met zware verliezen tot gevolg. Tegen de tijd dat de aan flarden geschoten Armada Spanje heroverde, had het de helft van zijn schepen en driekwart van zijn mannen verloren.

In Engeland werd de overwinning begroet als een teken van goddelijke goedkeuring voor de protestantse zaak. De stormen die de Armada verstrooiden, werden gezien als tussenkomst van God. Door het hele land werden dankdiensten gehouden en er werd een herdenkingsmedaille geslagen met de woorden "God blies en ze werden verspreid" erop gegraveerd.

Opmerking
De term "Onoverwinnelijke Armada" was niet Spaans. Het was een sarcastische uitdrukking die door latere Engelse commentatoren werd gebruikt.


Hearts of Oak: hoe de Royal Navy de onoverwinnelijke Spaanse Armada versloeg

De 'Onoverwinnelijke' Armada van Spanje omvatte 130 schepen, 8.000 zeelieden en 18.000 soldaten die duizenden kanonnen bemanden. De vloot was op weg naar Vlaanderen, waar het de hertog van Parma zou ontmoeten en 30.000 troepen over het Kanaal naar de kusten van Engeland zou brengen.

Het was onmogelijk om de voorbereidingen voor zo'n enorme onderneming geheim te houden en spionnen brachten het nieuws over het plan naar de koningin van Engeland, Elizabeth I.

Ze stemde in met een preventieve aanval door Francis Drake, die met een kleine vloot naar Spanje rende en tientallen armada-schepen tot zinken bracht terwijl ze in de haven van Cadiz wachtten, een actie die de Engelsen vierden als het "gezang van de koning van Spanje". baard."

Dit vertraagde de Spaanse aanval met maanden, waardoor Engeland de tijd kreeg om zijn verdediging te versterken, loopgraven over stranden te graven, een gigantische ketting over de Theems te beveiligen en waarschuwingsbakens langs de kust te plaatsen.

De Engelse marine was kleiner dan de Armada, met Drake en Lord Charles Howard aan het hoofd van ongeveer 100 schepen. Maar ze bewapenden hun boten met langeafstandskanonnen, in tegenstelling tot de Spaanse vloot die was ingesteld op gevechten van dichtbij.

De twee strijdkrachten stonden in juli voor het eerst tegenover elkaar. De Engelse vloot viel van afstand aan, maar was niet in staat het defensieve halvemaanpatroon van de Spaanse schepen te doorbreken.

Terwijl de Armada naar het Kanaal raasde, bleven de Engelsen hun aanvallers lastigvallen en lastigvallen, zonder een beslissende impact.

De Spanjaarden lieten het anker vallen voor de kust van Frankrijk, waar ze sprongen om de hertog van Parma te ontmoeten.

Wanhopig om te voorkomen dat de twee krachten zich zouden verenigen, wachtten de Engelsen tot de avond viel en lichtten acht lege schepen op, zich door de wind en het getij naar de Spanjaarden voeren.

In paniek bij het zien van de vuurvloot vluchtte de Armada naar de open zee. Toen ze zagen dat de Spanjaarden uit formatie waren, viel de Royal Navy van dichtbij aan met herhaald kanonvuur.

Het gevecht ging de hele dag door, waarbij de Spanjaarden vier schepen verloren en nog meer beschadigd. De aanval stopte toen de Engelsen geen schoten en voorraden meer hadden.

Aan de kust bereidden Engelse troepen zich voor op een invasie. Koningin Elizabeth, gekleed in een harnas en een witfluwelen jurk, hield haar beroemde toespraak in Tilbury om haar mannen te inspireren:

"Ik weet dat ik het lichaam heb van een zwakke en zwakke vrouw, maar ik heb het hart en de maag van een koning, en ook van een koning van Engeland. Ikzelf zal de wapens opnemen, ikzelf zal uw generaal, rechter en beloner zijn van al uw deugden in het veld."

Terug op zee was het weer van de kant van de Engelsen. Een storm voerde de gehavende Spaanse schepen de Noordzee in en maakte een einde aan hun plan om zich aan te sluiten bij de hertog van Parma.

De voorraden en het moreel waren laag en ziekte teisterde de mannen. De Spanjaarden besloten hun invasie te staken en te ontsnappen door rond Schotland en Ierland te zeilen.

Maar het Britse weer sloeg opnieuw toe en de vloot werd geteisterd door stormen. Schepen zonken, liepen aan de grond en werden afgebroken.

De Spanjaarden hadden 2.000 man verloren die vochten tegen de Royal Navy, maar ze zouden er nog 13.000 verliezen op de moeizame reis naar huis.

Toen het in Spanje aankwam, had de 'Onoverwinnelijke' Armada meer dan de helft van zijn schepen verloren, met slechts 60 mank naar huis.

De nederlaag van de machtige Spaanse vloot leidde tot vieringen in heel Engeland, en de eilandnatie werd erkend als een van Europa's zeemachten, een insigne die haar plannen voor de komende eeuwen zou sturen.

Deel jij onze passie voor het maritieme verleden van Groot-Brittannië?

Doe mee met onze vierdaagse Harten van Eik geschiedenisvakantie met kleine groepen om een ​​verhelderende blik te werpen op de geboorte van het Britse marinetijdperk.

Je wordt geleid door Andrew Lambert, een van de belangrijkste autoriteiten van ons land op het gebied van de maritieme geschiedenis van Groot-Brittannië, om de scheepswerven te bezoeken waar de Britse marine werd gebouwd en de omgeving waar onze zeevaartplannen een generatie lang waren verzonken.


Engeland stuurde brandschepen met boobytraps naar de Spaanse Armada

Na ongeveer een week van schermutselingen en terugtrekking hadden geen van beide marines enig echt voordeel behaald en waren ze er alleen maar echt in geslaagd hun voorraden en munitie uit te putten. Ten slotte ging de Armada voor anker in diep water voor de kust van Calais, hopelijk beschut tegen het slechte weer waar het Kanaal bekend om staat. Ze bleven in formatie en bereidden zich voor op een winderige nacht. Die nacht bracht de wind acht onbemande schepen de Spaanse linie binnen.

Drake had acht van zijn grote oorlogsschepen genomen en bevolen ze om te bouwen tot wat Historic UK "Hell-burners" noemt: ze waren gesmoord in teer en pek en gevuld met buskruit en zwavel. Hij liet ze met de wind mee sturen, in brand steken en vervolgens achterlaten. De vuurschepen dreven naar de Spanjaarden, die tegen de wind in renden om ze te onderscheppen.

Twee van de brandweerschepen werden met succes weggetrokken van de Armada, maar de rest ploegde vooruit, voortgedreven door opkomende winden, waardoor de vlammen op de schepen hoger werden aangewakkerd. De hertog probeerde de formatie te behouden, maar paniek greep de matrozen. Veel van de schepen gingen voor anker en verspreidden zich. De brandweerschepen braken door de Spaanse halve maan, en hoewel er geen schepen werden beschadigd door het vuur, stortten Spaanse schepen in de verwarring in andere Spaanse schepen. Ze probeerden de rangen te sluiten, maar de schepen waren ongeorganiseerd en niet in staat om zich te hergroeperen toen de Royal Navy dichterbij kwam.


Inhoud

Het woord armada komt uit het Spaans: armada, die verwant is met Engels leger. Oorspronkelijk uit het Latijn: armāta, het voltooid deelwoord van armāre, 'bewapenen', gebruikt in Romaanse talen als zelfstandig naamwoord voor gewapende macht, leger, marine, vloot. [22] Armada Española is nog steeds de Spaanse term voor de moderne Spaanse marine.

Achtergrond bewerken

Koning Hendrik VIII begon de Engelse Reformatie als een politieke oefening over zijn wens om te scheiden van zijn eerste vrouw, Catharina van Aragon. In de loop van de tijd raakte Engeland steeds meer afgestemd op de protestantse reformatie die in Europa plaatsvond, vooral tijdens het bewind van Henry's zoon, Edward VI. Edward stierf kinderloos en zijn halfzus Mary besteeg de troon. Maria en haar man, Filips II van Spanje, begonnen de rooms-katholieke invloed op kerkelijke aangelegenheden opnieuw te bevestigen. Haar pogingen leidden ertoe dat meer dan 260 mensen op de brandstapel werden verbrand, wat haar de bijnaam "Bloody Mary" opleverde. [23]

Mary's dood in 1558 leidde ertoe dat haar halfzus Elizabeth de troon besteeg. In tegenstelling tot Mary zat Elizabeth stevig in het hervormingsgezinde kamp en voerde ze snel veel van Edwards hervormingen door. Philip, niet langer mede-koningin, beschouwde Elizabeth als een ketter en onwettig heerser van Engeland. In de ogen van de katholieke kerk was Henry nooit officieel gescheiden van Catherine, waardoor Elizabeth onwettig was. Er wordt beweerd dat Phillip complotten steunde om Elizabeth ten val te brengen ten gunste van haar katholieke neef en vermoedelijke opvolger, Mary, Queen of Scots. Deze plannen werden gedwarsboomd toen Elizabeth Mary liet opsluiten en executeren in 1587. Elizabeth nam wraak op Philip door de Nederlandse Opstand tegen Spanje te steunen en door kapers te financieren om Spaanse schepen over de Atlantische Oceaan te overvallen. Ze had ook onderhandeld over een duurzame handels- en politieke alliantie met Marokko.

Als vergelding plande Philip een expeditie om Engeland binnen te vallen om Elizabeth omver te werpen en, als de Armada niet helemaal succesvol was, op zijn minst te onderhandelen over vrijheid van godsdienst voor katholieken en financiële compensatie voor oorlog in de Lage Landen. [24] Door dit streven zou de Engelse materiële steun aan de Verenigde Provinciën, het deel van de Lage Landen dat zich met succes had afgescheiden van de Spaanse overheersing, en Engelse aanvallen op de Spaanse handel en nederzettingen [25] in de Nieuwe Wereld eindigen. Philip werd gesteund door paus Sixtus V, die de invasie als een kruistocht behandelde, met de belofte van een subsidie ​​als de Armada land zou maken. [26] Aanzienlijke steun voor de invasie werd ook verwacht van Engelse katholieken, waaronder rijke en invloedrijke aristocraten en handelaren. [27]

Een aanval op Cádiz, geleid door kaper Francis Drake in april 1587, had ongeveer 30 schepen en grote hoeveelheden voorraden veroverd of vernietigd, waardoor de voorbereidingen met een jaar werden vertraagd. [28] Er zijn ook aanwijzingen dat een brief van Elizabeths veiligheidschef en spionnenmeester, Sir Francis Walsingham, aan haar ambassadeur in Istanbul, William Harborne, probeerde te starten met vlootmanoeuvres van het Ottomaanse Rijk om de Spanjaarden lastig te vallen, [29] maar er is geen bewijs. voor het slagen van dat plan. Philip gaf aanvankelijk de voorkeur aan een drievoudige aanval, te beginnen met een afleidingsmanoeuvre op Schotland, terwijl de belangrijkste Armada ofwel het Isle of Wight of Southampton zou veroveren om een ​​veilige ankerplaats in The Solent te vestigen. De hertog van Parma zou dan met een groot leger uit de Lage Landen het Kanaal oversteken. Parma was ongerust over het opzetten van een dergelijke invasie zonder enige mogelijkheid van verrassing. De aangestelde commandant van de Armada was de zeer ervaren Álvaro de Bazán, markies van Santa Cruz, maar hij stierf in februari 1588, en de hertog van Medina Sidonia, een hooggeboren hoveling, nam zijn plaats in. Hoewel Medina Sidonia een bekwaam soldaat en vooraanstaand bestuurder was, had ze geen marine-ervaring. Hij schreef aan Philip en uitte zijn ernstige twijfels over de geplande campagne, maar zijn boodschap werd verhinderd dat zijn boodschap de koning bereikte door hovelingen op grond van het feit dat God het succes van de Armada zou verzekeren. [30]

Voorafgaand aan de onderneming stond paus Sixtus V Filips toe kruistochtbelastingen te innen en verleende hij zijn mannen aflaten. De zegening van het vaandel van de Armada op 25 april 1588 was vergelijkbaar met de ceremonie die werd gebruikt voorafgaand aan de Slag bij Lepanto in 1571. Op 28 mei 1588 vertrok de Armada vanuit Lissabon naar het Engelse Kanaal. De vloot bestond uit 130 schepen, 8.000 matrozen en 18.000 soldaten, en droeg 1.500 koperen kanonnen en 1.000 ijzeren kanonnen. Het volledige lichaam van de vloot had twee dagen nodig om de haven te verlaten. Het omvatte 28 speciaal gebouwde oorlogsschepen, waarvan 20 galjoenen, vier galeien en vier Napolitaanse galeien. De overige zware schepen waren meestal bewapende kazernes en rompen, samen met 34 lichte schepen. [31]

In de Spaanse Nederlanden wachtten 30.000 soldaten [32] op de komst van de Armada, met het plan om de dekking van de oorlogsschepen te gebruiken om het leger op pontons naar een plaats bij Londen te brengen. In totaal zouden 55.000 man verzameld zijn, een enorm leger voor die tijd. Op de dag dat de Armada vertrok, ontmoette Elizabeth's ambassadeur in Nederland, Valentine Dale, de vertegenwoordigers van Parma in vredesonderhandelingen. De Engelsen deden een vergeefse poging om de Armada in de Golf van Biskaje te onderscheppen. Op 6 juli werden de onderhandelingen gestaakt en stond de Engelse vloot klaar, zij het slecht bevoorraad, in Plymouth, in afwachting van nieuws over Spaanse bewegingen. De Engelse vloot overtrof die van de Spanjaarden, 200 schepen tot 130, [33] terwijl de Spaanse vloot die van de Engelsen overtrof. De Spaanse beschikbare vuurkracht was 50% meer dan die van de Engelsen. [34] De Engelse vloot bestond uit de 34 schepen van de Royal Fleet, waarvan 21 galjoenen van 200 tot 400 ton, en 163 andere schepen, waarvan 30 van 200 tot 400 ton en elk met maximaal 42 kanonnen. Twaalf van de schepen waren kapers die eigendom waren van Lord Howard van Effingham, Sir John Hawkins en Sir Francis Drake. [4]

De Armada werd vertraagd door slecht weer. Stormen in de Golf van Biskaje dwongen vier galeien en één galjoen om terug te keren, en andere schepen moesten reparaties uitvoeren, waardoor er ongeveer 124 schepen overbleven om daadwerkelijk het Engelse Kanaal te bereiken. Bijna de helft van de vloot was niet gebouwd als oorlogsschip en werd gebruikt voor taken zoals verkennings- en expeditiewerk, of voor het vervoeren van voorraden, dieren en troepen. [31]

De vloot werd op 19 juli in Engeland gesignaleerd toen ze voor de Lizard in Cornwall verscheen. Het nieuws werd naar Londen overgebracht door een systeem van bakens dat langs de zuidkust was aangelegd. Op 19 juli kwam de Engelse vloot door het opkomende tij vast te zitten in de haven van Plymouth. De Spanjaarden riepen een krijgsraad bijeen, waar werd voorgesteld om op tij de haven binnen te varen en de verdedigende schepen die voor anker lagen onbekwaam te maken. Vanuit de haven van Plymouth zouden de Spanjaarden Engeland aanvallen, maar Philip verbood Medina Sidonia uitdrukkelijk om deel te nemen, en liet de Armada achter om naar het oosten en naar het Isle of Wight te varen. Toen het tij keerde, vertrokken 55 Engelse schepen om de Armada te confronteren vanuit Plymouth onder het bevel van Lord Howard van Effingham, met Sir Francis Drake als vice-admiraal. De vice-admiraal was Sir John Hawkins.

Eerste acties Bewerken

Op 20 juli bevond de Engelse vloot zich voor de kust van Eddystone Rocks met de Armada tegen de wind in naar het westen. Om hun aanval uit te voeren, gingen de Engelsen tegen de wind in van de Armada, waardoor ze de weermeter kregen, een belangrijk voordeel. Bij het aanbreken van de dag op 21 juli viel de Engelse vloot de Armada bij Plymouth nabij de Eddystone Rocks aan. De Armada bevond zich in een halvemaanvormige verdedigingsformatie, convex naar het oosten. De galjoenen en grote schepen waren geconcentreerd in het midden en aan de uiteinden van de hoorns van de halve maan, die dekking gaven aan de transport- en bevoorradingsschepen ertussen. Tegenover hen bevonden de Engelsen zich in twee secties, met Drake in het noorden in Wraak met 11 schepen, en Howard naar het zuiden in Ark Royal met het grootste deel van de vloot.

Gezien het Spaanse voordeel in gevechten van dichtbij, gebruikten de Engelse schepen hun superieure snelheid en manoeuvreerbaarheid om buiten het bereik van de grijper te blijven en bombardeerden ze de Spaanse schepen van een afstand met kanonvuur. De afstand was te groot om de manoeuvre effectief te laten zijn en aan het einde van de gevechten van de eerste dag had geen van beide vloot een schip in actie verloren, hoewel de Spaanse kraak Rosario en galjoen San Salvador werden achtergelaten nadat ze met elkaar in aanvaring waren gekomen. Toen de avond viel, keerde Drake zijn schip terug om de verlaten Spaanse schepen te plunderen en voorraden van het broodnodige buskruit en goud te veroveren. Drake had de Engelse vloot geleid door middel van een lantaarn, die hij uitblies om weg te glippen van de Spaanse schepen, waardoor de rest van zijn vloot bij zonsopgang verstrooid en verward raakte. [35] De Engelse schepen gebruikten opnieuw hun superieure snelheid en wendbaarheid om na een dag zeilen de Spaanse vloot in te halen.

De Engelse vloot en de Armada gingen op 23 juli opnieuw de strijd aan, voor de kust van Portland. Een verandering van wind gaf de Spanjaarden het weer en ze probeerden de Engelsen te sluiten, maar werden verijdeld door de grotere wendbaarheid van de kleinere schepen. Op een gegeven moment vormde Howard zijn schepen in een gevechtslinie om van dichtbij aan te vallen, waarbij hij al zijn kanonnen gebruikte, maar hij ging niet door met de manoeuvre en er werd weinig bereikt.

Als de Armada een tijdelijke basis zou kunnen creëren in de beschermde wateren van de Solent, een zeestraat die het Isle of Wight scheidt van het Engelse vasteland, zou ze daar kunnen wachten op bericht van Parma's leger. However, in a full-scale attack, the English fleet broke into four groups with Martin Frobisher of the ship Aid given command over a squadron, and Drake coming with a large force from the south. Medina Sidonia sent reinforcements south and ordered the Armada back to open sea to avoid the Owers shoals. [36] There were no other secure harbours further east along England's south coast, so the Armada was compelled to make for Calais, without being able to wait for word of Parma's army.

On 27 July, the Armada anchored off Calais in a tightly packed defensive crescent formation, not far from Dunkirk, where Parma's army, reduced by disease to 16,000, was expected to be waiting, ready to join the fleet in barges sent from ports along the Flemish coast. Communication was more difficult than anticipated, and word came too late that the Parma army had yet to be equipped with sufficient transport or to be assembled in the port, a process that would take at least six days. As Medina Sidonia waited at anchor, Dunkirk was blockaded by a Dutch fleet of 30 flyboats under Lieutenant-Admiral Justinus van Nassau. [37] Parma wanted the Armada to send its light pataches to drive away the Dutch, but Medina Sidonia would not send them because he feared he would need these ships for his own protection. There was no deep-water port where the fleet might shelter, which had been acknowledged as a major difficulty for the expedition, and the Spanish found themselves vulnerable as night drew on.

The Dutch flyboats mainly operated in the shallow waters off Zeeland and Flanders where larger warships with a deeper draught, like the Spanish and English galleons, could not safely enter. The Dutch enjoyed an unchallenged naval advantage in these waters, even though their navy was inferior in naval armament. An essential element of the plan of invasion, as it was eventually implemented, was the transportation of a large part of Parma's army of Flanders as the main invasion force in unarmed barges across the English Channel. These barges would be protected by the large ships of the Armada. However, to get to the Armada, they would have to cross the zone dominated by the Dutch navy, where the Armada could not go. This problem seems to have been overlooked by the Spanish planners, but it was insurmountable. Because of this obstacle, England never was in any real danger, at least from the Duke of Parma and the Army of Flanders. Because of the eventual English victory at sea, the Army of Flanders escaped the drowning death van Nassau had in mind for them. [38] [39]

At midnight on 28 July, the English set alight eight fire ships, sacrificing regular warships by filling them with pitch, brimstone, gunpowder and tar, and cast them downwind among the closely anchored vessels of the Armada. The Spanish feared that these uncommonly large fireships were "hellburners", [40] specialised fire ships filled with large gunpowder charges that had been used to deadly effect at the Siege of Antwerp. Two were intercepted and towed away, but the remainder bore down on the fleet. Medina Sidonia's flagship and the principal warships held their positions, but the rest of the fleet cut their anchor cables and scattered in confusion. No Spanish ships were burnt, but the crescent formation had been broken, and the fleet found itself too far leeward of Calais in the rising southwesterly wind to recover its position. The English closed in for battle.

Battle of Gravelines Edit

The small port of Gravelines was part of Flanders in the Spanish Netherlands close to the border with France and was the closest Spanish territory to England. Medina Sidonia tried to regather his fleet there and was reluctant to sail further east, knowing the danger from the shoals off Flanders, from which his Dutch enemies had removed the sea marks. The English learned of the Armada's weaknesses during the skirmishes in the English Channel and concluded it was possible to close to within 100 yards (91 m) to penetrate the oak hulls of the Spanish ships. They had spent most of their gunpowder in the first engagements and had, after the Isle of Wight, been forced to conserve their heavy shot and powder for an anticipated attack near Gravelines. During all the engagements, the Spanish heavy guns could not easily be reloaded because of their close spacing and the quantities of supplies stowed between decks, as Drake had discovered on capturing the damaged Nuestra Señora del Rosario in the channel. [41] Instead, the Spanish gunners fired once and then transferred to their main task, which was to board enemy ships as had been the practice in naval warfare at the time. Evidence from Armada wrecks in Ireland shows that much of the fleet's ammunition was unused. [42] Its determination to fight by boarding, rather than employing cannon fire at a distance, proved a weakness for the Spanish. The manoeuvre had been effective in the battles of Lepanto and Ponta Delgada earlier in the decade, but the English were aware of it and sought to avoid it by keeping their distance.

With its superior manoeuvrability, the English fleet provoked Spanish fire while staying out of range. The English then closed, firing damaging broadsides into the enemy ships, which enabled them to maintain a windward position, so the heeling Armada hulls were exposed to damage below the water line when they changed course later. Many of the Spanish gunners were killed or wounded by the English broadsides, and the task of manning the cannon often fell to the regular foot soldiers who did not know how to operate them. The ships were close enough for sailors on the upper decks of the English and Spanish ships to exchange musket fire. After eight hours, the English ships began to run out of ammunition, and some gunners began loading objects such as chains into cannon. Around 4 p.m., the English fired their last shots and pulled back. [43]

Five Spanish ships were lost. The galleass San Lorenzo, flagship of Don Hugo de Moncada, ran aground at Calais and was taken by Howard after fighting between the crew, galley slaves, English, and the French. The galleons San Mateo en San Felipe drifted away in a sinking condition, ran aground on the island of Walcheren the next day and were taken by the Dutch. One carrack ran aground near Blankenberge and another foundered. Many other Spanish ships were severely damaged, especially the Portuguese and some Spanish Atlantic-class galleons, including some Neapolitan galleys, which bore the brunt of the fighting during the early hours of the battle. The Spanish plan to join with Parma's army had been defeated.

Elizabeth's Tilbury speech Edit

Because of the threat of invasion from the Netherlands, Robert Dudley, Earl of Leicester assembled a force of 4,000 militia at West Tilbury, Essex, to defend the Thames Estuary against any incursion up-river toward London. Because the result of the English fire ship attack and the sea battle of Gravelines had not yet reached England, on 8 August, Elizabeth went to Tilbury to review her forces, arriving on horseback in ceremonial armour to imply to the militia she was prepared to lead them in the ensuing battle. She gave to them her royal address, which survives in at least six slightly different versions. [44] One version is as follows:

My loving people, we have been persuaded by some that are careful of our safety, to take heed how we commit ourselves to armed multitudes for fear of treachery but, I do assure you, I do not desire to live to distrust my faithful and loving people. Let tyrants fear, I have always so behaved myself, that under God I have placed my chiefest strength and safeguard in the loyal hearts and goodwill of my subjects and, therefore, I am come amongst you as you see at this time, not for my recreation and disport, but being resolved, in the midst and heat of battle, to live or die amongst you all – to lay down for my God, and for my kingdoms, and for my people, my honour and my blood even in the dust. I know I have the body of a weak and feeble woman but I have the heart and stomach of a king – and of a King of England too, and think foul scorn that Parma or Spain, or any prince of Europe, should dare to invade the borders of my realm to which, rather than any dishonour should grow by me, I myself will take up arms – I myself will be your general, judge, and rewarder of every one of your virtues in the field. I know already, for your forwardness, you have deserved rewards and crowns, and, we do assure you, on the word of a prince, they shall be duly paid you. In the mean time, my lieutenant general shall be in my stead, than whom never prince commanded a more noble or worthy subject not doubting but by your obedience to my general, by your concord in the camp, and your valour in the field, we shall shortly have a famous victory over those enemies of my God, of my kingdom, and of my people. [45]

After the victory, typhus swept the English ships, beginning among the 500-strong crew of the Elizabeth Jonas and killing many mariners. The sailors were not paid for their service, and many died of the disease and starvation after landing at Margate. [46] : 144–148

Return to Spain Edit

On the day after the battle at Gravelines, the disorganised and unmanoeuvrable Spanish fleet was at risk of running onto the sands of Zeeland because of the prevailing wind. The wind then changed to the south, enabling the fleet to sail north. The English ships under Howard pursued to prevent any landing on English soil, although by this time his ships were almost out of shot. On 2 August, Howard called a halt to the pursuit at about the latitude of the Firth of Forth off Scotland. The only option left to the Spanish ships was to return to Spain by sailing round the north of Scotland and home via the Atlantic or the Irish Sea. The Spanish ships were beginning to show wear from the long voyage, and some were kept together by having their damaged hulls strengthened with cables. Supplies of food and water ran short. The intention would have been to keep to the west of the coast of Scotland and Ireland in the relative safety of the open sea. There being no way of accurately measuring longitude, the Spanish were not aware that the Gulf Stream was carrying them north and east as they tried to move west, and they eventually turned south much closer to the coast than they thought. Off Scotland and Ireland, the fleet ran into a series of powerful westerly winds which drove many of the damaged ships further toward the lee shore. Because so many anchors had been abandoned during the escape from the English fire ships off Calais, many of the ships were incapable of securing shelter as the fleet reached the coast of Ireland and were driven onto the rocks local inhabitants looted the ships. The late 16th century and especially 1588 was marked by unusually strong North Atlantic storms, perhaps associated with a high accumulation of polar ice off the coast of Greenland, a characteristic phenomenon of the "Little Ice Age". [47] More ships and sailors were lost to cold and stormy weather than in direct combat.

About 5,000 men died by drowning, starvation and slaughter by local inhabitants after their ships were driven ashore on the west coasts of Scotland and Ireland. [48] Reports of the passage of the remnants of the Spanish Armada around Ireland abound with onerous accounts of hardships and survival. [49] Spanish Captain Francisco de Cuéllar was wrecked on the coast of Ireland and gave a remarkable account of his experiences in the fleet and on the run in Ireland.

In the end, 67 ships and fewer than 10,000 men survived. [50] Many of the men were near death from disease, as the conditions were very cramped, and most of the ships had run out of food and water. Some were captured and imprisoned by the English in what was later called the "Spanish Barn" in Torquay on the south coast of England. More Armada survivors later died in Spain or on hospital ships in Spanish harbours from diseases contracted during the voyage. It was reported that when Philip learned of the result of the expedition, he declared, "I sent the Armada against men, not God's winds and waves". [51]

The following year the English launched the Counter Armada, with 23,375 men and 150 ships under Sir Francis Drake, but thousands were killed, wounded or died of disease [52] [53] [54] and 40 ships sunk or captured. [55] The attempt to restore the Portuguese Crown from Spain was unsuccessful, and the opportunity to strike a decisive blow against the weakened Spanish navy was lost. The failure of the expedition depleted the financial resources of England's treasury, which had been carefully restored during the long reign of Elizabeth I.

During the course of the war, the Spanish failed to gain control of the English Channel or stop the English intervention in Flanders or English privateer transatlantic raids. Although substantially weaker than the great armada sent in 1588, two more armadas were sent by Spain in 1596 and 1597, but both were scattered by storms. [56] Nevertheless, through Philip's naval revival, the English and Dutch ultimately failed to disrupt the various fleets of the Indies despite the great number of military personnel mobilised every year. Thus, Spain remained the predominant power in Europe for several decades. [57] The conflict wound down with diminishing military actions until a peace was agreed between the two powers on the signing of the Treaty of London in 1604.

The defeat of the Spanish Armada vindicated the English strategy and caused a revolution in naval tactics, taking advantage of the wind (the "weather gage") and line-to-line cannon fire from windward, which exposed the opponent ship's hull and rudder as targets. Also instilled was the use of naval cannon to damage enemy ships without the need to board. Until then, the cannon had played a supporting role to the main tactic of ramming and boarding enemy ships.

Most military historians hold that the battle of Gravelines reflected a lasting shift in the balance of naval power in favour of the English, in part because of the gap in naval technology and cannon armament which continued into the next century. [58] In the words of historian Geoffrey Parker, by 1588, "the capital ships of the Elizabethan navy constituted the most powerful battlefleet afloat anywhere in the world". [59] The English navy yards were leaders in technical innovation, and the captains devised new battle formations and tactics. The sleeker and more manoeuvrable full-rigged ship, with ample cannon, was one of the greatest advances of the century and permanently transformed naval warfare.

English shipwrights introduced designs in 1573, first demonstrated in Dreadnought, that allowed the ships to sail faster, manoeuvre better, and carry more and heavier guns. [60] Whereas before warships had tried to grapple with each other so soldiers could board the enemy ship, they were able to stand off and fire broadside cannonades that could sink the vessel. Superior English ships and seamanship had foiled the invasion. The English also took advantage of Spain's complex strategy that required coordination between the invasion fleet and the Spanish army on shore. The outdated design of the Spanish cannon meant they were much slower in reloading in a close-range battle, allowing the English to take control. Spain still had numerically larger fleets, but England was catching up. [61]


Spaanse Armada

By the mid-1580s, Philip II of Spain had reached the end of his rope. His courtship of Elizabeth I of England had been rebuffed and the rivalry between the two nations had developed to a war-like status. Philip began preparations in 1586 for an invasion of England, hoping to accomplish three goals:

  1. End the predatory actions of the English Sea Dogs, particularly those of Sir Francis Drake, who had been especially successful in plundering Spanish ships and colonial cities.
  2. Return England to the Roman Catholic fold by removing the Protestant Queen Elizabeth
  3. Increase his power and prestige by gaining the English crown.

However, Spain's construction of the "Invincible Armada" was dealt a serious blow in 1587, when Drake launched a preemptive strike against the fleet in its home port of Cádiz. This surprise attack probably delayed the Armada by a year and provided additional time for the preparation of English defenses. By May 1588, a force of nearly 30,000 men had been gathered on 130 ships. They set sail from Lisbon, but were soon halted by adverse weather conditions and forced to put in to La Coruña. The regrouped Armada set out again in July with the first order of business being the collection of additional soldiers from the Netherlands. The Spanish ships entering the English Channel were under orders to avoid conflict with enemy vessels until the new soldier were on board. However, the faster and more maneuverable English ships under the command of Charles Howard launched a series of long-range attacks. Battles were fought for a week off Plymouth and the Isle of Wight none was decisive. The Spanish fleet then anchored in the waters off Calais and attempted to link up with the soldiers on shore. In a masterstroke, the English sent a small fleet of unmanned old ships, coated with tar and filled with gunpowder, into the midst of the Spanish navy at anchor. The resulting explosions inflicted heavy damage on the invading Armada and scattered many of the vessels that had escaped harm. The English followed up with a coordinated attack, known as the battle of Gravelines. The Spanish effort to escape from the Channel by sailing west into the Atlantic was thwarted by strong headwinds, later dubbed the "Protestant Wind." Instead, the Armada was forced to sail into the North Sea and to round Scotland in order to reach the Atlantic. This passage took a further toll on the Spanish fleet as storms continued to impede its progress and provisions ran low. A number of ships foundered on the return voyage the sailors and soldiers who washed up on the western shores of Ireland were slaughtered on the beaches by English forces. Only 67 of the original 130 ships returned to Spain and as many as 15,000 men perished. The defeat of the Spanish Armada did not automatically make England the dominant power of the western world. Spain would remain a great force in European affairs for years to come and would be able to continue its war against England into the next century. Nevertheless, changes were afoot:

  • Spain was weakened by the defeat. The cost of preparing the Armada had been tremendous and left the country with a depleted treasury at the same time that New World riches were beginning to dry up. Further, following 1588 Spain was no longer the dominant naval power in the Atlantic.
  • In England, the victory inspired a new wave of self-confidence and nationalism. The navy had emerged as a potent force in international affairs and as the prime defender of the homeland. The English also felt emboldened to begin colonization efforts in North America.

Bekijk de video: Gibraltar, dekat Spanyol tapi milik Inggris.?