Assyrische soldaten

Assyrische soldaten


Oude Assyrische soldaten werden ook achtervolgd door oorlog

In zijn verslag van de slag bij Marathon in 490 v. Chr. schreef de Griekse historicus Herodotus het verhaal van een man die op onverklaarbare wijze blind werd nadat hij getuige was geweest van de dood van een van zijn kameraden. Tot voor kort werd aangenomen dat dit het vroegst bekende record was van wat de moderne geneeskunde posttraumatische stressstoornis noemt.

Maar nu, zoals BBC News meldt, zegt een team van onderzoekers dat ze verwijzingen naar PTSD-gerelateerde symptomen hebben gevonden in veel eerdere geschriften, die dateren uit de Assyrische dynastie in Mesopotamië, tussen 1300 v. Chr. en 609 v.Chr. Ze publiceerden hun bevindingen in het tijdschriftVroege wetenschap en geneeskunde met een artikel met de poëtische titel “Niets nieuws onder de zon.”

Soldaten in het oude Assyrië (gelegen in het huidige Irak) waren gebonden aan een slopende cyclus van drie jaar, merkt de BBC op. Ze waren meestal een jaar bezig met het aanleggen van wegen, bruggen en andere projecten, voordat ze een jaar in oorlog waren en daarna een jaar naar hun familie terugkeerden voordat ze de cyclus opnieuw begonnen.

Door vertalingen van bekende teksten te bestuderen, konden de historici zien hoe vertrouwd de symptomen van PTSS waren voor Assyrische soldaten. Mede-auteur van de studie en directeur van het Veterans and Families Institute van de Anglia Ruskin University, professor Jamie Hacker Hughs, vertelde BBC News:

"Het soort symptomen na een gevecht waren heel duidelijk wat we nu posttraumatische stresssymptomen zouden noemen.

"Ze beschreven het horen en zien van geesten die met hen praten, die de geesten zouden zijn van mensen die ze in de strijd hadden gedood - en dat is precies de ervaring van moderne soldaten die betrokken zijn geweest bij man-tegen-mangevechten."

Zoals de samenvatting van de studie aangeeft, vonden de onderzoekers ook gevallen van soldaten die melding maakten van "flashbacks, slaapstoornissen en een slecht humeur."

PTSS werd pas in 1980 klinisch erkend in de VS, na een golf van classificeerbare gevallen van soldaten die terugkeerden naar huis van de oorlog in Vietnam. Voor die tijd werden termen als 'shell shock' gebruikt om psychologische worstelingen na een gevecht te beschrijven, en veel soldaten zwegen, hetzij vanwege externe druk of hun eigen schaamtegevoelens, over emotionele verwondingen die ze het eerst in een oorlog hadden opgelopen.

Dit nieuwe onderzoek helpt aan te tonen dat, ondanks dat het pas onlangs brede erkenning heeft gekregen, de correlatie tussen oorlog en posttraumatische stress waarschijnlijk zo oud is als de menselijke beschaving.'

Over Laura Clark

Laura Clark is een schrijver en redacteur gevestigd in Pittsburgh. Ze is een blogger bij Smart News en een senior editor bij Pitt tijdschrift.


In het vierde millennium voor Christus arriveerden de mensen die bekend staan ​​als de Akkadiërs (genoemd naar hun taal) voor het eerst in de regio Assyrië. Ze vermengden zich met de Sumeriërs, die aanvankelijk in het gebied regeerden, maar uiteindelijk vormden ze het Assyrische rijk, genoemd naar de hoofdstad Aššur, en zouden opstaan ​​om de overheersende staat in de regio te worden. De Akkadiërs waren ook de eerste bekende Semitische mensen in de geschiedenis (Arabisch, Amhaars, Aramees en Hebreeuws zijn allemaal voorbeelden van Semitische talen die vandaag de dag nog steeds worden gesproken).

Wikimedia Commons

Hoe ontwikkelden oude professionele legers zich?

Oorlogvoering is een constante geweest in de menselijke geschiedenis en conflicten kunnen zeker worden teruggevoerd op onze mensachtige voorouders in ons evolutionaire verleden. Hoewel technologie tegenwoordig vaak wordt gebruikt als het onderscheidende kenmerk van oorlogvoering, was de ontwikkeling van het professionele leger, dat wil zeggen fulltime soldaten en formaties van een staand leger, ook een belangrijke factor om van oorlogvoering het hele jaar door een aangelegenheid te maken en maakte het de oprichting mogelijk van grootschalige staten en rijken mogelijk te maken. [1] Dit maakte ook de weg vrij voor vroege staten en rijken om meer met elkaar te concurreren, wat hielp om een ​​verscheidenheid aan andere sociale en technische innovaties te ontwikkelen, waaronder het vormgeven van onze eigen wereld.

In vroege oorlogsvoering zouden, uit wat we kunnen zien wanneer tekstuele bronnen voor het eerst beschikbaar kwamen rond het 3e millennium voor Christus, mannen worden opgeroepen voor specifieke campagnes of jaren waarin koningen vochten tegen naburige koninkrijken, waar de dienstplichtige soldaten niet verplicht zouden zijn om te dienen voor zeer lange periodes en zouden na afloop van de campagne gewoon terugkeren naar hun vorige baan/beroepen. [2] Tegen het midden van het 3e millennium voor Christus waren er pogingen om staande legers van beroepssoldaten te creëren. [3]

Desalniettemin hielp de aanwezigheid van oorlog het belang van het koningschap te versterken, terwijl het koningen ook meer gezag gaf in het bestuur en soms in economische aangelegenheden. Het Akkadische leger was een van de eerste rijken en de constante staat van oorlogvoering in de vroege periode van zijn eerste koning, Sargon, vereiste dat soldaten constant campagne voerden in plaats van slechts tijdelijk te vechten (Figuur 1). [4] Dit toonde de noodzaak aan om een ​​systeem van soldaten te creëren die op zijn minst konden worden gecontracteerd of tewerkgesteld voor een langere periode dan de typische landbouwcyclus, of liever wanneer hun landarbeid niet nodig was.

Een andere vroege koning die we kennen die probeerde een professioneel leger te vormen, was Shulgi (ca. 2094-2047 v.Chr.), een koning die het rijk van Ur regeerde (het zogenaamde Ur III-rijk). [5] Hoewel het niet duidelijk is wat hij precies deed, maakte hij het leger professioneler, fulltime en permanent, en het was een strijdmacht die gemakkelijk een beroep kon doen als dat nodig was. Dit suggereert dat het leger nu bestond uit soldaten die strikt als beroepsmilitairen werden ingezet in plaats van andere beroepen te hebben, hoewel de details over hoe dit werd gedaan en de omvang hiervan niet erg duidelijk zijn.

In de late bronstijd (1600-1200 v. Chr.), toen rijken groter werden en steeds meer buitenlandse bevolkingsgroepen ontmoetten, werd het gebruik van vazalstaten en de troepen die ze konden oprichten om het hoofdleger te versterken een nieuwe ontwikkeling. Door dit soort ontwikkeling konden buitenlanders nu deel uitmaken van het leger, hoewel hun volledige integratie waarschijnlijk nog een tijdje weg was, aangezien deze buitenlandse eenheden waarschijnlijk onder hun eigen leiders en eenheden dienden. [6] Andere ontwikkelingen zijn onder meer het gebruik van elitetroepen, zoals de strijdwagens door het oude Egypte (Figuur 2), als stoottroepen die beter waren opgeleid en uitgerust.

Vroege ontwikkeling van ijzer, aanwezig in het Hettitische rijk, gaf dat koninkrijk ook een voordeel in gereedschappen. Deze verschillen in uitrusting en training kunnen aanleiding zijn geweest om meer middelen te verstrekken aan ten minste enkele van de soldaten van de staat, waardoor een potentiële officier en professionele kern werd ontwikkeld die zou worden aangevuld met dienstplichtige stamgasten. [7] Dit soort vroege, misschien semi-professionele legers, Egypte en de Hettieten, vochten tegen elkaar in een beroemde slag bij Kades. In beide gevallen is het duidelijk dat de legers waren verdeeld in elite-eenheden, aangevuld met andere, reguliere eenheden. [8] Wat begon te veranderen in de oorlogvoering in het Nabije Oosten en het leger in het algemeen, was dat oorlog niet alleen professioneel begon te worden, maar ook op nieuwe en andere plaatsen plaatsvond. Dit omvatte de volle zee, zoals de Middellandse Zee, waar zich marines ontwikkelden en gespecialiseerde troepen ontwikkelden die waren opgeleid om op schepen te vechten, misschien voor de eerste keer. [9]

Hoewel deze vroege legers als professioneel kunnen worden beschouwd en transformaties vertegenwoordigen in de manier waarop oorlogvoering werd gevoerd met staande legers, duurde het tot de belangrijkste hervormingen onder het Neo-Assyrische rijk (911-612 v.Chr.) in het Nabije Oosten vanaf deze periode. Dit begint zich naar Europa te verspreiden en heeft uiteindelijk invloed op het Romeinse Rijk. [10]

Wat echter voorafging aan de professionalisering van de krijgsmacht was de professionalisering van het provinciale en bestuurlijke systeem. Met andere woorden, het runnen van een imperium werd een meer professionele taak. Vanaf de 9e eeuw voor Christus beginnen we een nieuw patroon te zien, waarbij koningen meer afhankelijk lijken te zijn van opgeleide hoge functionarissen die eunuchen zijn, en een groot aantal andere bureaucratische functionarissen begon te worden geassocieerd met het koninklijk hof en de provincies. Het rijk lijkt afhankelijk te zijn van functionarissen, of 'groten', die hun positie gedeeltelijk hebben verkregen op basis van verdienste en niet alleen door familie- of afstammingsbanden met de koninklijke familie. [11] Het was dus het besef dat professioneel bestuur nodig was dat waarschijnlijk suggereerde dat andere aspecten van het rijk professioneel moesten worden (Figuur 3).

Tijdens het bewind van Tiglatpileser III (744-727 v. Chr.) vonden er nieuwe militaire hervormingen plaats binnen de Neo-Assyrische staat, waarbij een staand professioneel leger zich ontwikkelde, vergelijkbaar met wat er was gedaan in het derde millennium voor Christus, maar nu met meer gespecialiseerde soldaten samen met hulpsoldaten uit verschillende delen van het rijk worden opgenomen in het leger. Deze legereenheden begonnen verschillende rangen te hebben en maakten deel uit van gespecialiseerde eenheden binnen het leger (Figuur 4). [12]

Dit omvatte de strijdwagen-, cavalerie- en infanterie-eenheden, gespecialiseerde eenheden, ook marine-eenheden bestaande uit Feniciërs. Andere gespecialiseerde soldaten zijn onder meer technische eenheden die worden gebruikt voor belegeringsoorlogen. Bovendien werd de commandostructuur van het leger geavanceerder met ontwikkelde rangen, vergelijkbaar met moderne legers. Binnen de staat werden verschillende grote en onafhankelijke legers gecreëerd, omdat dit ervoor zorgde dat geen enkele militaire eenheid onbeperkte macht zou hebben en het gezag van de koning zou bedreigen. Terwijl koningen nog vaak veldslagen leidden, kregen generaals nu ook meer gezag om legers te leiden zonder de aanwezigheid van de koning. De legers waren nu altijd in staat om op elk moment van het jaar te vechten, waardoor ze een groot voordeel hadden ten opzichte van vijanden die nog steeds werden beperkt door arbeidstekorten tijdens het landbouwseizoen, wanneer mannen nodig zouden zijn geweest om de velden te bewerken.

Hoewel dit het vermogen van het Neo-Assyrische rijk om oorlog te voeren en uit te breiden in veel gebieden, en soms tegelijkertijd, vergemakkelijkte, konden generaals nog steeds potentieel een bedreiging voor de troon vormen. Buitenlanders kregen ook de kans om bij het leger betrokken te raken, wat hen een manier gaf om sociaal op te stijgen en te profiteren van het Neo-Assyrische rijk. Hulp- en steuntroepen, maar ook in het buitenland geboren officieren begonnen duidelijk te worden in de Assyrische staat. [13] Bovendien handhaafden de Neo-Assyriërs de traditionele dienstplicht van hun burgers, wat hen hielp reservesoldaten te verkrijgen die soms nodig waren in tijden van crises of manschappen.

De sleutel tot militaire hervormingen waren hervormingen van de infrastructuur van het rijk. Snel transport over langeafstandswegen, informatie van snel rijdende ruiters en verkenningsteams, en wapenkamers zorgden ervoor dat legers snel konden worden gemobiliseerd, waar nodig konden worden gereageerd op nieuwe en opkomende dreigingen en goed konden worden uitgerust. Satellietbeelden laten in feite zien dat deze wegenstelsels, verbazingwekkend nog steeds zichtbaar, voortkwamen uit de grote Assyrische hoofdsteden en verbonden waren met verre streken. [14]

In wezen was de ontwikkeling van het concept van militaire logistiek ook van cruciaal belang voor het maken van professionele strijdkrachten. Ambtenaren en militaire officieren moesten deze infrastructuur onderhouden en ervoor zorgen dat deze voor geautoriseerde en geschikte doeleinden kan worden gebruikt. Deze functionarissen hadden ook een grote mate van onafhankelijkheid bij het nemen van beslissingen, waardoor de koning verder werd verwijderd van belangrijke militaire beslissingen. Dit proces droeg ertoe bij dat het leger naast de koninklijke autoriteiten een ander zwaartepunt van de macht werd, terwijl het ook meer diverse rangen en een steeds grotere militaire bureaucratie creëerde. [15]

De belangrijkste ontwikkeling van het Neo-Assyrische rijk werd nu overgenomen door latere legers, toen nieuwe staten de voordelen begonnen in te zien van het hebben van een fulltime leger dat in staat was om naar behoefte te marcheren. Vooral het Achaemenidische rijk (550-330 v.Chr.) maakte gebruik van veel innovaties van de Neo-Assyriërs en zelfs nog meer maakte het gebruik van verschillende etnische groepen in zijn formaties toen het rijk zich uitbreidde. [16]

Het Romeinse Rijk in de Late Republiek en Keizerlijke fasen begon ook een professioneel leger aan te nemen dat bestond uit vele eenheden die op elk moment van het jaar konden vechten. [17] Aanvankelijk bestonden zowel de oude Griekse als de Romeinse legers uit soldaten die voor korte perioden dienstplichtig waren, vergelijkbaar met het oude Mesopotamië, maar dit was niet houdbaar voor de Romeinen toen ze hun rijk uitbreidden. Het Romeinse leger van de keizerlijke periode leunde sterk op vrijwilligers en creëerde uiteindelijk een veel grotere militaire bureaucratie en systeem waar veel legioenen of eenheden tegelijkertijd bestonden en samengesteld uit vele nationaliteiten.

Veel meer eenheden en gespecialiseerde rollen ontwikkelden zich in het Romeinse leger, waar niet-Romeinen het leger zagen als een mogelijke manier om de Romeinse sociale ladder op te werken. Veel keizers waren bijvoorbeeld van niet-Romeinse afkomst en waren met het leger opgerukt. [18] Een belangrijke ontwikkeling in deze periode was het permanent vestigen van legioenen in afgelegen provincies en het creëren van een uitgebreid systeem van forten en infrastructuur die de aanwezigheid van het leger gedurende lange perioden in afgelegen gebieden mogelijk maakten. De aanwezigheid van buitenlanders in Romeinse legers kan de aanwezigheid van het leger op sommige plaatsen hebben verzacht, waardoor hun aanwezigheid draaglijker is geworden. [19] Desalniettemin werd de belangrijkste basisstructuur die door de Neo-Assyriërs werd gebruikt, die soldaten fulltime maakte en een echte officierskern ontwikkelde, grotendeels behouden en in wezen voortgezet door de Romeinen.

Hoewel de eerste professionele legers waarschijnlijk werden opgericht in het 3e millennium voor Christus, kunnen we zien dat tegen het 2e millennium voor Christus het gebruik van buitenlanders, elitesoldaten en officieren binnen militaire eenheden werd gebruikt. Tegen het 2e millennium voor Christus vond er ook oorlogvoering plaats op steeds diversere plaatsen, waaronder oorlogen die werden gevoerd door marines terwijl ze strijden om belangrijke vaarroutes en handels- of communicatieroutes te controleren. In de eerste helft van het 1e millennium voor Christus werden legers consequent professioneler met fulltime soldaten en gespecialiseerde troepen. Deze professionalisering vergemakkelijkte oorlogvoering door deze niet gebonden te maken aan de landbouwcycli die beperkt zouden zijn geweest als legers konden vechten.

Een andere belangrijke ontwikkeling waren de infrastructurele ontwikkelingen die het verplaatsen en uitrusten van legers mogelijk maakten, waaronder wegen en wapenarsenaal. Hierdoor konden nu ook veel grotere rijken in de Oude Wereld ontstaan, eerst beginnend met het Neo-Assyrische rijk en doorgaand tot het Romeinse en zelfs latere rijken. Het succes van het creëren van professionele legers, bestaande uit buitenlandse vrijwilligers en huurlingen, en het hebben van gespecialiseerde eenheden van officieren, werd voor het eerst ontwikkeld door de Assyriërs, waarbij latere staten voortbouwden op het Neo-Assyrische systeem. Het Romeinse systeem vertegenwoordigt misschien een hoogtepunt van de ontwikkelde oude legers, waar legers nu permanent waren gestationeerd in afgelegen provincies. Dit systeem bouwde echter voort op de kritische fundamenten die van het 3e tot het begin van het 1e millennium voor Christus waren gelegd.


#3 Door de door handel verworven welvaart kon Assyrië de basis leggen voor zijn rijk

Na een periode van onderwerping aan Akkadiërs en Sumeriërs, herwon Assyrië zijn onafhankelijkheid in het begin van de 21e eeuw voor Christus. In het begin van het 2e millennium voor Christus ontwikkelde Ashur zich snel tot een handelscentrum met zijn handelsroutes die naar de stad Anatolië (modern Turkije). Assyrische handelsposten in Anatolië stonden bekend als karum (commercieel district). De meest prominente van deze karums werd gevestigd in de stad Kanesh en stond daarom bekend als Karum Kanesh. De rijkdom die werd gegenereerd door de handel in Karum Kanesh voorzag de Assyriërs van de stabiliteit en veiligheid die nodig was voor de uitbreiding van de stad en legde de fundament voor de opkomst van het rijk. Ook voorzag de handel met Anatolië de Assyriërs van de grondstof die nodig was voor militaire wapens. In de omgeving van 1700 v.Chr, Assyrië zijn grenzen aan alle kanten beveiligd en ging een stille en vredige periode in zijn geschiedenis in die twee en een halve eeuw duurde.


"Wie van alle goden van de landen heeft hun land uit mijn hand gered, dat de HEERE Jeruzalem uit mijn hand zou redden?" (vers 35).

Onze slechte beslissingen hebben vaak blijvende en schadelijke gevolgen voor ons. Als we gezagsposities bekleden, kunnen de gevolgen van onze keuzes nog verder reiken. We zien dit geïllustreerd in het besluit van koning Achaz van Juda om een ​​beroep te doen op het Assyrische rijk om hulp tegen Syrië en Israël. De keuze van Achaz verstrikte Juda in valse aanbidding, en het legde een zware financiële last op zijn natie, die loyaal moest blijven aan Assyrië en het rijk jaarlijks schatting moest sturen uit de schatkist van Juda (2 Koningen 16:5-9).

Juda doorstond het juk van Assyrië, zelfs nadat Achaz stierf. Maar de zoon van Achaz en opvolger van de troon van Juda, koning Hizkia, besloot onder de hiel van Assyrië vandaan te komen. “Hij kwam in opstand tegen de koning van Assyrië en wilde hem niet dienen” (18:7). Hizkia's keuze hier was zeker ingegeven door financiële zorgen, maar het maakte waarschijnlijk ook deel uit van zijn bredere campagne om afgoderij uit Juda te verwijderen (vv. 3-6 2 Kron. 29). Het zou immers veel moeilijker zijn om de buitenlandse goden uit Juda te verdrijven als Juda beïnvloed zou blijven door buitenlandse mogendheden.

Geopolitiek koos Hizkia een geschikt moment om tegen Assyrië in opstand te komen. Hij kwam in opstand tijdens het bewind van Sanherib, de Assyrische koning die regeerde van ongeveer 705 tot 681 voor Christus. Aan het begin van zijn regering was Sanherib bezet in het oosten, in een poging de opstand van Babylon neer te slaan. Maar toen Sanherib de Babyloniërs eenmaal had verslagen, trok hij naar het westen en viel hij Juda binnen in 701 v.Chr. Zoals de passage van vandaag aangeeft, veroverde Sanherib de stad Lachis, ongeveer vijfentwintig mijl ten zuidoosten van Jeruzalem. Vervolgens stuurde hij een groot leger om Jeruzalem te belegeren (2 Koningen 18:13-17). Dit vervulde Jesaja's profetie dat als gevolg van Achaz' zonde, Assyrië Juda tot aan zijn nek zou binnenvallen (Jes. 8:5-8), waarbij Jeruzalem het metaforische hoofd van de natie zou zijn.

Dit was het meest wanhopige uur van Juda sinds de instelling van de monarchie. De Rabsake, een Assyrische functionaris die Sanherib vertegenwoordigt, riep Jeruzalem op zich over te geven en beloofde hun leven te sparen en de mensen in ballingschap te voeren. Hij vertelde Hizkia om niet te vertrouwen op de hulp van Egypte, een van Juda's bondgenoten, wat eigenlijk een goed advies was, aangezien Egypte Juda niet zou kunnen helpen. Hij beweerde zelfs bij de poorten van Jeruzalem te zijn op bevel van Jahweh, de God van Israël (2 Koningen 18:18-37). Gezien de profetie van Jesaja was dit niet helemaal onjuist, hoewel Assyrië niet werd gemotiveerd door bezorgdheid om Gods heiligheid. Op dit donkere uur leek alles verloren, maar degenen die Gods Woord geloofden, hadden reden om te hopen (zie Jes. 8:9-10).


Wie was Maher-Shalal-Hash-Baz?

Maher-Shalal-Hash-Baz was een zoon van de profeet Jesaja. De naam van de zoon is een mondvol, maar ook vol betekenis. Maher-Shalal-Hash-Baz wordt in deze passage genoemd: "De Heer zei tegen mij: 'Neem een ​​grote boekrol en schrijf erop met een gewone pen: Maher-Shalal-Hash-Baz.' Dus riep ik de priester Uria erbij. en Zacharia, de zoon van Jeberekia, als betrouwbare getuigen voor mij. Toen ging ik naar de profetes, en zij werd zwanger en baarde een zoon. En de Heer zei tegen mij: 'Noem hem Maher-Shalal-Hash-Baz. Want voordat de jongen weet hoe hij "Mijn vader" of "Mijn moeder" moet zeggen, zal de rijkdom van Damascus en de plundering van Samaria door de koning van Assyrië worden weggevoerd'" (Jesaja 8:1&ndash4).

De Schrift vermeldt de namen van twee zonen van de profeet Jesaja. Beide namen waren symbolisch en bevatten boodschappen van God aan de koning van Juda, Achaz en aan ons in deze tijd (zie Romeinen 15:4). Maher-Shalal-Hash-Baz kan worden vertaald als "Versnel de buit en bespoedig de buit."

Jesaja begon zijn bediening in Juda in 740 voor Christus, het einde van de lange, relatief welvarende regering van koning Uzzia (Jesaja 6:1). De jaren die daarop volgden waren de meest turbulente in de geschiedenis van het verdeelde koninkrijk Juda en Israël. De Assyrische koning Tiglath-Pileser III (745&ndash727 v.Chr.) veroverde een groot deel van het Midden-Oosten, inclusief de naties rondom Israël. Het Assyrische rijk strekte zich uit over meer dan 1500 mijl, van de Perzische Golf tot diep in Egypte. Assyrische militaire strategie combineerde enorme aantallen troepen, geavanceerde belegeringstechnologie, schokkende wreedheid en massale deportatie om veroverde volkeren angst aan te jagen en te onderwerpen.

Omstreeks 735 of 734 v.Chr. vroegen de koningen van Syrië (Damascus) en Israël (Samaria) aan de koning van Juda, Achaz, om een ​​bondgenootschap met hen te sluiten tegen Assyrië. Toen Achaz weigerde, vielen de twee koningen Juda aan en lanceerden de Syro-Efraïmitische oorlog (Efraïm was de dominante stam van het noordelijke koninkrijk van Israël en identificeerde zich daarom met dat koninkrijk). De twee koningen veroverden snel een groot deel van Juda, brachten een grote slachting aan (2 Kronieken 28:5 & ndash8) en belegerden vervolgens Jeruzalem (2 Koningen 16:5).

Achaz en heel Juda waren doodsbang (Jesaja 7:2). Maar in plaats van op de Heer te vertrouwen, zoals Jesaja aanraadde, zocht de afvallige Achaz bescherming door een bondgenootschap met Assyrië. Hij stuurde het zilver en goud uit de tempel en zijn eigen koninklijke schatkist, en bood Juda aan als een andere vazalstaat van het groeiende rijk (2 Koningen 16:7&ndash8).

Het was tijdens deze nationale crisis dat Jesaja's tweede zoon werd geboren zoals geprofeteerd als een teken voor Achaz en Juda. Voordat de jongen werd verwekt, liet God Jesaja een wettelijk document opstellen met de vier woorden van de naam van zijn toekomstige zoon, Maher-Shalal-Hash-Baz (Jesaja 8:1&ndash2). De naam betekent letterlijk "Snel bederven-haasten-plunderen" of "Snel naar de buit, snel naar de plundering." Gods boodschap aan Achaz was dat beide vijanden van Juda verslagen en geplunderd zouden worden. Juda zou worden gered. Het document met de naam Maher-Shalal-Hash-Baz symboliseerde een eigendomsakte die de rijkdom van Damascus en Israël overdroeg aan de koning van Assyrië.

Maher-Shalal-Hash-Baz, de toekomstige zoon van Jesaja, genoemd met dezelfde vier woorden van het document, onthulde het tijdsbestek van de nederlaag van Israël en Syrië: ergens tussen de conceptie van Maher-Shalal-Hash-Baz tot "voordat de jongen het weet hoe zeg je 'Mijn vader' of 'Mijn moeder'” (Jesaja 8:3&ndash4). Dat wil zeggen, Juda zou worden gered voordat Maher-Shalal-Hash-Baz de leeftijd van 2 jaar zou bereiken, in totaal minder dan drie jaar, de tijd van het kind in de baarmoeder meegerekend.

De profetie ging in 732 voor Christus in vervulling toen zowel Syrië als Israël door Assyrië werden veroverd. Een decennium later verwijderde Assyrië de rijkdom van Israël en veel van haar volk, waardoor hun nationale identiteit werd uitgewist. De Israëlieten die in het land achterbleven, trouwden met een verscheidenheid aan buitenlandse bezetters die door hun veroveraars waren gestuurd (2 Koningen 17:24), waardoor uiteindelijk het verachte ras van de Samaritanen ontstond (zie Johannes 4:9 8:48).

Aanvankelijk leek het erop dat het plan van koning Achaz om een ​​bondgenootschap met Assyrië te sluiten een groot succes was voor Juda. Maar de verschrikkelijke onbedoelde gevolgen van het oplossen van zijn problemen op zijn eigen manier in plaats van die van God volgden al snel, zoals Jesaja had geprofeteerd (Jesaja 7:17 & ndash25). Juda werd een vazalstaat van waaruit Assyrië een zware jaarlijkse belasting eiste en volledig onnodig was, omdat God al van plan was Assyrië te gebruiken om Juda te redden zonder dat Achaz om hun hulp vroeg (Jesaja 8:4). Binnen dertig jaar zou deze "bondgenoot" Juda verwoesten en zijn machtige belegeringsmachines voor de muren van Jeruzalem plaatsen (Jesaja 36).

De boodschap van Maher-Shalal-Hash-Baz aan de koppige koning Achaz bevat ook lessen voor ons vandaag:

1) Het maakt niet uit hoe krachtig en angstaanjagend je vijanden zijn, wees niet bang voor ze, vertrouw op God, die de volledige controle heeft (Romeinen 8:28 Psalm 33:10 & ndash11). God is onze kracht en verdediging (Exodus 15:2 Richteren 7:2 Jesaja 12:2). Toen Assyrië later Jeruzalem aanviel in 701 v.Chr., aanvaardde de godvruchtige koning Hizkia, doodsbang als hij was, de profetie van Jesaja en wendde zich tot God voor hulp. Jeruzalem werd op wonderbaarlijke wijze bevrijd (Jesaja 37).

2) Wees niet verbaasd over de instrumenten die God gebruikt om Zijn wil uit te voeren. Hij kan de goddelozen gebruiken om Zijn goede plannen uit te voeren (Genesis 50:20 2 Kronieken 36:15 & ndash17).

3) Gebruikt worden als een instrument van God is geen garantie voor Zijn toekomstige zegeningen voor de goddelozen, of het nu voor individuen (1 Koningen 14:7 & ndash11) of rijken is (Jesaja 10:12 Jeremia 50:18). De goddeloosheid van Assyrië zou worden gestraft (Jesaja 10:15 & ndash17), een profetie die vervuld zou worden in de dood van 185.000 soldaten die Jeruzalem aanvielen (Jesaja 37:36) en de totale vernietiging van het Assyrische rijk (Jesaja 13:1 & ndash14:27).

4) Zoals Maher-Shalal-Hash-Baz's naam in een wettelijk contract was geschreven voordat hij zelfs maar werd verwekt, schreef God het plan voor ons hele leven voordat we werden verwekt (Psalm 139:16 Jeremia 1:5), zelfs vóór het begin tijd (Romeinen 8:29&ndash30 Efeziërs 1:4&ndash5 2 Timoteüs 1:9).

Door deze krachtige waarheden te geloven en er in geloof naar te handelen, kanaliseert de kracht van de Almachtige God om een ​​verschil te maken, niet alleen in ons eigen leven, maar mogelijk ook in onze gemeenschappen, onze natie en de hele wereld (Matteüs 17:20 Johannes 14:12) .


Snelle feiten over Assurbanipal

Ashurbanipal's geboorteverhaal en troonsbestijging

Ashurbanipal, geboren rond het jaar 669 voor Christus, was hoogstwaarschijnlijk de vierde zoon van Esarhaddon, de toenmalige koning van het Assyrische rijk. De Assyrische keizer had heerschappij over zowel Assyrië als Babylonië.

Na het overlijden van zijn broer, kroonprins Sin-nadin-apli, werd Assurbanipal de erfgenaam van Assyrië, terwijl zijn oudere broer Shamash-shum-ukin erfgenaam werd van Babylonië. Koning Esarhaddon deed deze uitspraak met opzet omdat hij hoopte dat het na zijn dood rivaliteit tussen broers en zussen zou voorkomen.

Als kroonprins van het rijk schaduwde Ashurbanipal zijn vader en leerde hij de kneepjes van het vak. Hij koos ook veel militaire strategie en gevechtstechnieken van zijn vader. Op een gegeven moment nam hij zelfs de functie van hoofd spionnenmeester voor zijn vader aan.

Naast zijn militaire voogdij, werd Ashurbanipal blootgesteld aan literatuur, wetenschap en geschiedenis. Op jonge leeftijd leerde hij vloeiend Akkadisch en Sumerisch spreken.

Rond het jaar 669 voor Christus stierf koning Esarhaddon en de troon van het Assyrische rijk ging vreedzaam over naar Ashurbanipal. Het jaar daarop werd zijn broer Shamash-shum-ukin tot koning van Babylonië gekroond.

Het rijk van Assurbanipal was destijds het machtigste

In de tijd van Assurbanipal was het Assyrische rijk zonder enige twijfel het grootste ter wereld. Ashurbanipal's vader Esarhaddon was een briljante militaire strateeg en veroveraar. Evenzo was Esarhaddons voorganger koning Sanherib. Met elke passerende heerser verlegde het Assyrische rijk zijn grenzen.

Toen Assurbanipal de troon erfde, brachten plaatsen helemaal in Egypte en Syrië en zelfs Anatolië hulde aan de Assyrische heerser. Alleen al de Assyrische hoofdstad Nineve (het huidige Irak) had zo'n 120.000 inwoners en was daarmee de grootste stad ter wereld in die tijd.

Hij maakte de Assyriërs zeer welvarend en vooruitstrevend

Afgezien van zijn enorme omvang, was het Assyrische rijk, waaronder Babylonië, in die tijd een van de meest geavanceerde ter wereld. Het is niet alsof andere kleinere koninkrijken een kans maakten tegen de macht van Assurbanipal en zijn enorme rijkdom.

Van religie tot onderwijs tot literatuur, het bewind van Assurbanipal werd gekenmerkt door groei. Hij kon al die delen van de economie financieren omdat hij eerbetonen ontving van verschillende stammen en stadstaten in en rond Mesopotamië. Zijn titel als de laatste grote koning van Assyrië is echt verdiend.

Ashurbanipal was een religieuze fanaticus

In het hele Assyrische rijk was de regio tot de rand vol met heiligdommen, beelden en tempels (ziggurats) gebouwd ter ere van de ongeveer duizend Mesopotamische goden. Dit fenomeen is op geen enkele manier verrassend. De oude Mesopotamiërs waren diep polytheïst. Ashurbanipal bracht zijn toewijding aan de goden echter naar een ander niveau.

Noem het waanidee van grootsheid of pure overmoed, Assurbanipal geloofde dat hij de directe vertegenwoordiger/manifestatie van de Assyrische goden was. Veel van de vertalingen van oude kleitabletten die in de regio zijn ontdekt, laten ons levendig zien hoeveel van een religieuze ijveraar de Grote Assurbanipal was. Hij investeerde ook behoorlijk wat middelen in de uitbreiding, reparatie en wederopbouw van tempels en heiligdommen in zijn koninkrijk.

Assurbanipal jaagt op een leeuw. 645 – 635 v. Chr

Vecht tegen leeuwen om zijn kracht te demonstreren

Voor iemand met de scheldwoorden zoals hierboven, lijkt het vechten tegen een leeuw een gemakkelijke taak om te doen. Het ritueel van het jagen op leeuwen begon niet tijdens het bewind van Assurbanipal. Het ritueel, dat alleen was voorbehouden aan het Assyrische koningshuis, was om de moed en kracht van de vorst aan zijn volk te tonen.

Oude Assyriërs beschouwden leeuwen als het gevaarlijkste dier. In hun ogen symboliseerde een leeuw rampspoed en chaos. Wie kan daarom beter chaos overwinnen en de mensen weer orde brengen dan de Mesopotamische koningen zelf? Dit was een wijdverbreid verhaal in veel oude beschavingen.

In het geval van Ashurbanipal werd het ritueel op de meest spectaculaire manier uitgevoerd. Ashurbanipal, een echte showman, reed ook met zoveel vaardigheid en verbijstering op strijdwagens en paarden. Zijn boogschietvaardigheden waren ook zeer geavanceerd. Veel sculpturen in zijn koninkrijk en paleizen toonden hem ofwel de keel van een leeuw wurgen of doorboren.

Hij was een gerenommeerd bewonderaar en verzamelaar van kunst

Ashurbanipal was het soort keizer dat naar de uithoeken van de wereld zou gaan om een ​​kunstwerk te pakken te krijgen dat hij koesterde. In bijna elke militaire mars en verovering die hij ondernam, verzamelde hij kunstwerken uit vreemde landen. Technisch gezien ging het niet zozeer om verzamelen. Het leek meer op plunderen en grijpen. Het waren tenslotte de jaren voor Christus, een tijd waarin de Griekse stadstaten nog in hun luiers zaten, een tijd waarin Rome slechts een kleine ongeorganiseerde stam was. Dus wie kan het hem kwalijk nemen dat hij zich niet aan bepaalde regels voor engagement houdt?

Naast het 'verzamelen' van kunstwerken, moedigde koning Ashurbanipal de productie en het behoud van Assyrische kunst en sculpturen in het hele rijk aan. De koning was echt een renaissanceman van zijn tijd.

Hij spaarde geen van zijn vijanden

Een tentoonstelling in het Louvre die de campagne van Assurbanipal tegen Susa en de Elamieten toont

Een rijk zo groot als dat van Assurbanipal stond ongetwijfeld bol van opstanden en afwijkende meningen. Ashurbanipal, zoals de meeste oude heersers, pakten dit aan door afwijkende meningen te onderdrukken.

Vanaf de eerste dag van zijn regering moest Ashurbanipal constant vechten tegen opstanden in het hele rijk. Hij viel bijvoorbeeld het Egyptische grondgebied binnen in 667 voor Christus. Hij moest snel een opstand neerslaan die was begonnen door de afgezette farao Taharqa, die probeerde terug te komen vanuit zijn basis in het zuiden (de Kush-regio's). Het leger van Assurbanipal marcheerde zelfs helemaal naar de regio's rond Thebe. Hij plunderde stadstaten na stadstaten. Hij nam onderweg ook functionarissen in de opstandige steden gevangen en vermoordde ze.

En heel vaak benoemde Assurbanipal, na elke plundering van een stad, gouverneurs om de zaken van de stad voor hem te regelen. Zo benoemde hij Necho I en Psamtik I om namens hem in Egypte te regeren.

Hij was een getrainde spion

Ashurbanipal carried out similar military campaigns like the ones above several times in Egypt, Anatolia and Syria. In the Arabian Peninsula for example, it is believed that he defeated King Yauta, king of the Qedarites, during a military campaign in 649 BC.

His training as a spymaster and intelligence officer came in very handy as he was able to identify regions and officials that were most likely to rebel.

With the help of Ashur [the patron god of Assyria] and Ishtar, I killed them. Their heads I cut off in front of each other.

The Elamites were the biggest pain in his neck

The Elamites were Ashurbanipal’s sworn enemies. Regardless of how minuscule their chances were, the Elamites did not hesitate to cause a lot of trouble for the Assyrian Empire.

After growing fed up of their troubles, Ashurbanipal razed down to ground the state of Elam. He ordered the killing of their rulers. To serve as a deterrent mechanism, the frustrated emperor even hanged the heads of the Elamite rulers in his palace garden in Nineveh. Ruthless and barbaric as this looks, Ashurbanipal believed that it was the only way of putting to an end the pain Elam caused him.

He killed the old guard in Elam and appointed a new generation of rulers to rule Elam on his behalf. For example he did away with Elamite King Teumann in 653 BC. Military allies of Teumann were also slaughtered and their cities ravaged by Ashurbanipal.

His older brother set himself on fire after a failed rebellion

Initially, the arrangement that Ashurbanipal’s father set for him and his brother Shamash-shum-ukin held for quite some time. However, Ashurbanipal’s alleged interference in Shamash-shum-ukin’s affairs in the kingdom of Babylonia caused cracks to emerge in their relationship. This culminated in his brother rebelling in 652 BC. A three-year civil war ensued as the brothers battled for dominance in Mesopotamia. Shamash-shum-ukin was particularly helped by the Chaldeans, the Elamites, Amuru, and the Arameans.

In spite of all that help, the Babylonians lost and Ashurbanipal besieged their city for several years. When the city could not hold any longer, it surrendered to Ashurbanipal. Disgraced and completely ruined, Shamash-shum-ukin committed suicide by setting himself, along with his family, up on fire.

He built the world’s first organized library – the Library of Ashurbanipal

To rebels and enemies of the Assyrian empire, Ashurbanipal was seen as a brute and ruthless ruler. However, back home in Nineveh, the king was much beloved. He was seen as refined man with beautiful and elegant palaces. Ashurbanipal was also a great scholar in every sense of the word.

Starting from an early age, he was fluent in both Akkadian and Summerian languages. He also loved reading and writing. Therefore, it was not surprising that he is credited with establishing an organized library – one of the firsts in the world – in the capital city. This feat of his is considered one of his greatest accomplishments.

Ashurbanipal directed scribes to collect and copy texts from across the empire. The topics of these texts were wide, including things from human behavior, animal behavior, omens and movements of heavenly bodies in the night sky. There were also moderately compiled Sumerian dictionaries and Akkadian books about religious rituals, prayers and incantations.

Written in a form of writing called cuneiform, the resources in the Library of Ashurbanipal amounted to about 30,000 clay tablets. Kind courtesy to the king, we modern humans can revel in stories such as Epos van Gilgamesj, de Enûma Eliš (the Babylonian creation myth), and the Epic of Anzu.


About the Contributors

Michael Gabizon

Robert B. Chisholm

While Dr. Chisholm enjoys teaching the full breadth of Old Testament Studies, he takes special delight in the books of Judges, Samuel, Isaiah, and Amos. Dr. Chisholm has published seven books, with commentaries on Judges-Ruth and 1–2 Samuel forthcoming. He was translation consultant for the International Children’s Bible and for The Everyday Bible and is senior Old Testament editor for the NET Bible. Any discussion with Dr. Chisholm on the Old Testament, however, can be quickly sidetracked when mentioning Syracuse University basketball or the New York Yankees, teams which probably do not have a greater fan outside the state of New York, much to the chagrin of his colleagues.


Assyrian culture (1800 to 600 BC)

Lord Byron began his poem The Destruction of Sennacherib with The Assyrian came down like the wolf on the fold. At the height of their power, the Assyrians were very much like a wolf among sheep, although their reputation is enhanced by several references to them in the Old Testament and by the extensive battle scenes that were found on their ruins. For a period, they rose to the challenge of being surrounded by enemies and became the most powerful military force in the known world. Their legendary barbarity and fierceness was a deliberate policy intended to foster the submission of enemies and minimize the threat of revolt by vassals.

Plaats
Assyria was located in northern Mesopotamia (modern Iraq) along the Tigris River. It was settled after Sumer to the south but was dominated by the Sumerians both culturally and politically during its early history.
Hoofdstad
The capital of Assyria was Ashur for most of its existence, but moved to other sites when kings built new palaces. Other important cities and capitals in the Assyrian homeland were Nineveh, Arbela, Khorsabad, and Nimrud.

Rise to power
Around 2000 BC Assyria was invaded by Semitic barbarians called the Amorites. By 1800 BC an Amorite king of the Assyrians had established control over most of northern Mesopotamia. Their power was short-lived in this period, however, due first to the rise of Babylonia under Hammurabi and then the rise of the Mitanni in modern Syria.The period 1363 to 1000 BC was the Middle Assyrian Empire. Several strong kings first reasserted Assyrian independence and then began encroaching on neighboring empires. The Assyrians avoided destruction during the catastrophe of 1200 BC, perhaps because they were already embracing the new military tactics and weapons that the older kingdoms were not. In the political vacuum of the ancient dark age, the Assyrians prospered. By 1076 BC Tiglathpileser I had reached the Mediterranean to the west.The New Assyrian Empire, 1000 to 600 BC, was the peak of their conquests. Their empire stretched from the head of the Persian Gulf, around the Fertile Crescent through Damascus, Phoenicia, Palestine, and into Egypt as far south as Thebes. Their northwestern border was the Taurus Mountains of modern Turkey. Other than the vestiges of what had once been the Minoan (Crete), Mycenean (Greece), and Hittite (Turkey) cultures, all areas of pre-catastrophe civilization in the West were ruled by Assyria.

EconomieThe Assyrian economy was based on agriculture and herding, but the Assyrians also benefited by being situated astride some important trade routes. They are not remembered as traders in their own right, perhaps only as tax collectors on traders passing through. During the New Empire period, they profited from the taxes and tribute they collected from their various provinces and vassal states, including even Egypt for a few years.


Bekijk de video: +++ Special Program +++