Timoleon

Timoleon

Timoleon (ca. 337 vGT) was een Corinthische staatsman en generaal die tegen alle verwachtingen in de tiran van Syracuse Dionysius II en een leger van Carthago versloeg. Hij vestigde zich permanent op het eiland en reorganiseerde de regeringen van veel Siciliaanse stadstaten door hen politieke vrijheid te geven en legde zo de basis voor een periode van aanhoudende welvaart daarna. Hij is het onderwerp van een van Plutarch's leeft biografieën en oude schrijvers waren opmerkelijk consistent in hun niet aflatende lof voor Timoleon, de tirannest-doder.

Vroege leven en carrière

Timoleon werd geboren in Korinthe, en zijn vader was Timodemus en moeder Demariste, dus hij groeide op in een aristocratische familie van beide kanten. Er is heel weinig bekend over de jeugd van Timoleon of zelfs de eerste helft van zijn leven, behalve dat in c. 368 vGT vocht hij als gewone soldaat in de oorlog tussen Korinthe en Argos. Toen, nog steeds in het midden van de jaren 360 vGT, nam Timoleon de dramatische stap om zijn broer, de machtsgekke en impopulaire Timophanes, te vermoorden en zo eindigde zijn tirannie in Korinthe. Er is dan een kloof van twee decennia waarin we niets weten van wat Timoleon heeft uitgespookt. Plutarch stelt voor dat hij zich terugtrok uit het openbare leven en als kluizenaar leefde in berouw voor de moord op zijn broer.

Campagne tegen Syracuse

Toen de voormalige kolonie Syracuse van Korinthe op Sicilië in 344 vGT om hulp riep tegen de dubbele dreiging van de tiran Dionysius II en een mogelijke invasie vanuit Carthago, werd Timoleon gekozen om de expeditie als generaal te leiden (stratego's) en, zoals een vriend tegen hem zei, hij had nu de kans om zijn reputatie als de moordenaar van zijn broer uit te wissen en roem te verwerven als een tiran-moordenaar. Volgens Plutarchus begon het goed toen hij een welkom voorteken ontving tijdens zijn bezoek aan het orakel in Delphi voordat hij vertrok waar een lauwerkrans van overwinning van de muur viel en op zijn hoofd landde.

'Hij wierp de tirannen omver, onderwierp de barbaren...

De troepenmacht van Timoleon bestond uit 700 huurlingen en tien schepen, waaronder twee schepen uit een andere Korinthische kolonie Corcyra (Corfu) en één uit Leucas in de Ionische Zee. Timoleon arriveerde in Tauromenium (het huidige Taormina) in 344 vGT en versloeg toen, in een slag bij Adranum, prompt de tiran van Leontini, Hicetas. Toen versterkingen arriveerden leidde Timoleon een aanval op Syracuse zelf. Hij werd gesteund door verschillende Siciliaanse steden die de onderdrukkende heerschappij van Dionysius over de regio beu waren: Adranon, Katane, Tauromenium en Tyndaris. De campagne was een succes en Dionysius II werd gedwongen in ballingschap te leven in Korinthe. Timoleon zorgde er zelfs vrij genereus voor dat de voormalige tiran een kleine uitkering kreeg om van te leven tijdens zijn gedwongen pensionering.

Timoleon tegen Carthago

Timoleon mocht echter niet lang van zijn succes genieten, omdat een leger uit Carthago dit moment van politieke instabiliteit koos om Sicilië opnieuw binnen te vallen c. 341 vGT. Toch kreeg hij opnieuw een goed voorteken toen zijn troepen vóór de slag een paar ezels passeerden die ladingen peterselie droegen, waarvan Timoloen zei dat het de overwinningskroon aanduidde, net zoals bij Delphi was gebeurd, dit keer verwijzend naar Korinthe's lange traditie van het geven van kronen van peterselie aan de overwinnaars van de Isthmische Spelen. De Korinthische generaal viel de vijand aan bij de rivier de Crimisus (of Krimisos) in het westen van het eiland en slaagde erin de Carthagers te verslaan, door eerst aan te vallen toen hun strijdmacht door de rivier werd verdeeld en voor de tweede keer tijdens een hevig onweer een veel kleiner leger tot zijn beschikking (6.000 tegen 70.000 volgens Plutarchus). Hoewel ze verslagen waren en meer dan 12.000 man hadden verloren, konden de Carthagers nog steeds een groot leger aanvoeren en dus bleven ze rondhangen om problemen te veroorzaken en hun steun aan verschillende andere Siciliaanse stadstaten aan te bieden. Het resultaat was een overeenkomst tussen Timoleon en de Carthagers in 338 vGT die het eiland in twee invloedssferen verdeelde. Hij zou bij de oostelijke helft van het eiland blijven als ze in het westelijke deel bleven.

Sicilië reorganiseren en verjongen

Timoleon nam vervolgens systematisch de regering over van de verschillende tirannieën in zijn domein, gaf steden meer autonomie en stelde een nieuwe grondwet in Syracuse in. Het is niet duidelijk wat precies de regeringsvorm was in laatstgenoemde stad. Suggesties voor een democratie komen niet overeen met de geschiedenis van Korinthe, dat nog nooit zo'n systeem had gehad. Zeker, Timoleon gaf zichzelf uitgebreide bevoegdheden en regeerde misschien als een welwillende autocraat (strategos autokrater). Om dit nieuwe regime te consolideren werden zo'n 60.000 kolonisten van het Griekse en Italiaanse vasteland binnengehaald, een culturele en financiële aanwezigheid blijkt uit het enorme aantal Corinthische munten (zowel uit Korinthe als lokaal geslagen) met hun kenmerkende Pegasus-ontwerp dat over het hele eiland te vinden is. Piraterij werd ook vernietigd in het gebied en eventuele slepende huursoldaten werden van het eiland verwijderd. Daarna zag Sicilië iets van een renaissance, zowel in het stadsleven als in de landbouw op het eiland.

Liefdesgeschiedenis?

Schrijf u in voor onze gratis wekelijkse e-mailnieuwsbrief!

Dood en blijvende reputatie

Timoleon stierf vreedzaam van ouderdom in het midden van de 330s vGT nadat hij eerder vrijwillig met pensioen was gegaan toen zijn gezichtsvermogen hem in de steek liet. Hij werd begraven in de agora van Syracuse en de volgende inscriptie werd gemaakt om zijn daden te herdenken: 'Hij heeft de tirannen omvergeworpen, de barbaren onderworpen, de grootste van de verwoeste steden opnieuw bevolkt en vervolgens hun wetten hersteld aan de mensen van Sicilië' (Plutarchus, 187). De historische bronnen zijn in overeenstemming en presenteren Timoleon als een rechtvaardige, bescheiden en vrome man die bekend stond als een van de weinige politieke leiders die regeerde in het belang van zijn volk in plaats van dat van hemzelf. Geen wonder dus dat hij bij zijn dood niet alleen werd begraven met de status van een... oikistes (een koloniestichter), maar de Syracusanen wijdden ook een nieuw gymnasium aan hem toe, het Timoleonteum genaamd, en organiseerden jaarlijkse spelen ter ere van hem.


Bekijk de video: Gallery-44-100-Eugene Delacroix, Timoleon von Neff